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Verdadeira e Falsa Santificação

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santificação

Acreditando nas Promessas Versus Processamento Místico da Alma

de Bob DeWaay




“Por estes Ele nos concedeu as suas preciosas e magníficas promessas, para que por elas você se torne participante da natureza divina, tendo escapado da corrupção que há no mundo pela luxúria.” ( 2 Pedro 1: 4 )

 

Na teologia, o termo “santificação” é mais freqüentemente usado para descrever como o cristão cresce e muda para ser mais semelhante a Cristo. A maioria dos cristãos ficará surpresa ao saber que o termo é geralmente usado no Novo Testamento para descrever o status de todos aqueles que foram convertidos pela graça através da fé. Por exemplo, considere esta importante passagem:

 

Por essa vontade fomos santificados pela oferta do corpo de Jesus Cristo uma vez por todas. Hebreus 10:10 )

 

O contexto é uma citação do Salmo 40, que faz referência à vontade de Deus em Cristo. É por isso que todos os que crêem são santificados “de uma vez por todas”. A teologia há muito tempo distingue entre santificação posicional e prática. Existem alguns casos em que o termo se refere ao crescimento na vida cristã. Mas, como David Peterson demonstrou em seu excelente livro sobre o assunto, a grande maioria das passagens que usam o termo se referem ao status atual dos crentes. 1Somos santificados e isso aconteceu de uma vez por todas pela obra salvadora de graça de Deus em Cristo. Peterson sugere que “transformação” seria uma maneira melhor de descrever o crescimento à semelhança de Cristo. Peterson escreve: “Em vez de falar em termos de santificação progressiva, o Novo Testamento emprega mais regularmente a linguagem da renovação, transformação e crescimento, para descrever o que Deus está fazendo conosco aqui e agora”. 2

Muitas vezes, o fato de sermos santificados é dado como razão e motivação para vivermos vidas piedosas, e não o que acontece se o fazemos. Peterson novamente é muito útil:




O chamado da Escritura é viver as implicações práticas da nossa santificação, buscando a santidade como um estilo de vida. Nós devemos fazer isso olhando para a cruz e avançando para a ressurreição, quando pela graça de Deus nós compartilharemos seu caráter e vida completamente. 3

 

Nós olhamos para o que Deus fez em Cristo e cremos nas Suas promessas de glória futura. Quando acreditamos nas promessas de Deus, Ele está trabalhando para nos transformar. A Ceia do Senhor nos lembra o que Deus fez por nós através da expiação do sangue e aguarda a futura consumação no final dos tempos. A Bíblia constantemente nos lembra o que Deus fez e as Suas gloriosas promessas.

Concordo com o trabalho de Peterson sobre esse assunto. No entanto, considerando o fato de que “o uso determina o significado”, decidi abordar o tópico da transformação cristã usando o termo “santificação” como é a norma na igreja. Isso é para evitar confusão e para resolver os erros de falsos ensinamentos onipresentes sobre o tópico. O cristianismo americano, em particular, é em seu núcleo pietista. Se um grupo não tem alguma versão de uma espiritualidade de ordem superior, o segredo para uma vida mais profunda, um programa para a perfeição agora, ou uma segunda doutrina de bênção, parece improvável fazer uma grande marca na América. Isso remonta a séculos. Escrevi sobre dezenas desses ensinamentos, advertindo a igreja contra eles. Os cristãos americanos parecem pensar que o que Deus fez por nós em Cristo é bastante insípido e comum, a menos que seja suplementado por algum segredo descoberto por um inovador religioso que prometa escapar do status de simplesmente ser redimido pelo sangue de Cristo. Eles normalmente pensam que precisamos de algo mais, e trazem muito dano ao rebanho e às riquezas ou poder para eles mesmos, ao fornecerem algo “mais”. Infelizmente, o erro americano foi exportado para todo o mundo em nome de Cristo.

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Ensinos Falsos Não Santificam

 

Na oração de Jesus pelos discípulos registrados em João 17, Ele ora por sua santificação: “Santifica-os na verdade; a tua palavra é a verdade” ( João 17:17 ). O principal meio de santidade é a palavra de Deus. Somos santificados, de uma vez por todas, quando cremos na verdade do evangelho: “Porque por uma só oblação aperfeiçoou para sempre os que são santificados” ( Hebreus 10:14 ). É a oferta de Cristo de uma vez por todas (versículo 12) que assegurou a eterna transformação e glorificação dos crentes. As advertências em Hebreus são dirigidas àqueles que foram tentados a voltar ao judaísmo no templo e seus contínuos sacrifícios que “nunca podem tirar pecados” ( Hebreus 10:11).). A verdade da palavra de Deus sempre foi o principal meio que Deus usa para santificar o Seu povo. O corolário é que o falso ensino faz o contrário – corrompe:  Cuidem para que ninguém fique aquém da graça de Deus; que nenhuma raiz de amargura brote causa problemas, e por isso muitos são corrompidos” ( Hebreus 12:15). ). Esaú tinha desprezado a promessa de Deus e tornou-se “secular” de acordo com o versículo 16. O falso ensino promove tudo, exceto a verdadeira promessa messiânica, que é encontrada somente em Cristo. Esse é o único lugar onde a bênção é encontrada.

Os falsos ensinamentos contaminam a verdade que está em Cristo e substituem “de uma vez por todas” como enfatizado no Novo Testamento por segredos, experiências de ordem superior, processos psicológicos e qualquer coisa além da obra consumada de Cristo, que é verdadeira para todos os crentes. A insatisfação com a provisão de Deus leva à “raiz da amargura” que corrompe. Os falsos mestres querem mais porque tomam a provisão gloriosa de Deus como inadequada. Muitos zombam da ideia de que as promessas de Deus não são plenamente realizadas até a eternidade. Eles querem tudo certo agora, e assim eles se esgotam. Ironicamente isso geralmente é feito em nome da piedade.

Examinaremos uma amostra das muitas doutrinas falsas de santificação na igreja. Muitos de nossos leitores ou saíram desses, conhecem pessoas neles ou estão atualmente em grupos que os promovem. Veremos que a verdade é muito mais simples e acessível do que as alternativas complexas vendidas pelos falsos mestres.

 

Santificação Anatômica

 

Como um novo cristão, li os livros de Watchman Nee sobre o Homem Espiritual até que eles foram ouvidos. Eu queria tanto ser um cristão verdadeiramente espiritual que me juntei a uma comunidade cristã onde todos desistiram de seus empregos, bens, casas e tudo mais para viverem juntos, buscando ser cristãos de ordem superior que realmente haviam deixado “Babilônia” para trás. Nosso grupo era de ponta quando se tratava de vários processos destinados a tornar os cristãos livres e santos. “Uma vez por todas” não tinha lugar em nosso ensino. Eu era professora lá com uma educação no Colégio Bíblico, e era para minha vergonha que eu tivesse caído em muitos desses erros. De 1975 a 1980 eu estava naquele grupo tentando ser o “homem espiritual” que Nee adotou. Nee estava longe de ser a nossa única fonte, havia muitos ensinamentos e fontes.

Nee postulou um humano tripartido: corpo, alma e espírito. Estes três cada foram divididos em partes compostas para o propósito da doutrina de Nee. Por exemplo, a alma era “mente, vontade e emoções”. Neste ensinamento, o corpo era o principal problema, porque era tão facilmente ligado ao mundo externo, onde a grande tentação se escondia. Esperávamos que, ao desistir de toda a renda e propriedade, pudéssemos nos separar da maior parte do problema da santificação. Outros estavam presos naquele mundo externo, onde realizavam os assuntos comuns da vida. Tivemos um dia semanal de jejum e exigimos momentos de oração.

A alma nesse esquema foi atraída para o corpo por meio de várias concupiscências, ou para o espírito humano que se uniu a Deus e ao lugar de santidade, esperança e intuição espiritual. As práticas do grupo foram projetadas para nos levar àquele lugar de espiritualidade onde a alma é dirigida pelo espírito (espírito humano unido ao Espírito Santo). Então, devemos minimizar o corpo e fazer a alma olhar para dentro.

Mas houve muitas complicações. Um livro chamado “Pigs in the Parlor” foi usado para sugerir que os demônios ainda estavam na mistura. O cristão tinha demônios que haviam se apoderado de nós por causa de várias leis e regras do mundo espiritual (Nee descreve isso) que os demônios conheciam e usavam contra nós. O modo que funcionava continuava evoluindo nos ensinamentos do grupo, promovendo idéias como laços de alma, maldições geracionais, itens ocultos, como uma estrela de cinco pontas, e muitos outros. Parecia que as possíveis incursões para os demônios eram infinitas. Manifestações ao interagir com essas entidades espirituais alimentaram a ideia de que precisávamos de mais. As prescrições eram muitas vezes “repita depois de mim” declarações que renunciaram, quebraram, repudiaram, pleitearam o sangue, exigindo que os demônios se nomeassem, e processos verbais sem fim para encontrar a liberdade. Então a geografia entraria na mistura assim como na herança racial. Onde morava e de quem se descende poderia ser a chave.

Nada sobre essa abordagem espiritual e anatômica foi decisivo ou esperançoso. O lado “positivo” disso era que esperávamos que a alma sintonizada com o Espírito infundisse o “espírito” do homem e usasse a “intuição” que seria a voz de Deus nos guiando. Esperávamos que “entrássemos na terra prometida”, seguindo esse tipo de orientação, derrotando os inimigos. As peregrinações ao deserto, nesse esquema de ensino, foram alegorizadas como sendo vários demônios e maldições a serem derrotadas. Habitantes e lugares em Canaã foram alegorizados em vários inimigos espirituais de Deus que nos mantiveram cristãos de nossa verdadeira herança. Professores de libertação afirmaram que Deuteronômio 7:22 provou que os demônios não deixariam os cristãos de uma só vez, mas pouco a pouco eles “tomaram a terra”. Esse mau uso da passagem alimentou os processos intermináveis ​​com os quais trabalhamos, na esperança de encontrar a “terra prometida” e se livrar de várias maldições e demônios. É claro que nunca houve um fim para isso, porque era óbvio para qualquer um que fosse honesto que ainda tínhamos problemas.

Pela graça de Deus, finalmente vi a loucura de tudo isso, arrependi-me disso e saí. Acabei voltando às Escrituras sozinho e interpretando-o literalmente, não alegoricamente. Um ensinamento após o outro veio através de nossa cidade naquele tempo com a última nova revelação de Deus que seria a chave para a vitória e a terra prometida. A obra de uma vez por todas de Cristo através do Seu sangue era de pouco interesse e nem as promessas eternas de Deus. Quer a dicotomia ou tricotomia seja a doutrina correta, o processo de santificação anatômica ainda é falso. Ninguém pode realmente discernir uma diferença entre sua alma e espírito através da introspecção.




Santificação Através de uma Segunda Obra da Graça

 

Uma abordagem popular para a santificação que tem sido elogiada pelo menos desde o final do século XIX é às vezes conhecida como abordagem do “deixa ir e deixar Deus”. Na Inglaterra, isso foi resumido por uma abordagem à santidade chamada santidade “Keswick”. David Naselli fez uma extensa pesquisa sobre esse movimento e suas influências no evangelicalismo. 4 Naselli é cuidadoso em sua documentação e explica várias distinções entre versões de santificação baseadas em uma segunda experiência de bênção que produz um estado especial de santificação com várias idéias sobre que tipo de perfeição é prometida. Sua pesquisa remonta a Wesley e sua versão de santidade como uma segunda obra de graça que produz perfeito amor a Deus e ao homem que é livre de “transgressões voluntárias”. 5Várias versões do perfeccionismo foram desenvolvidas no século XIX pelos revivalistas americanos. A VERSÃO DE CHARLES FINNEY DA DOUTRINA PELAGIANA que ensina a capacidade moral de obedecer a tudo o que Deus ordena por meio do “livre arbítrio autônomo de uma pessoa” 6 ainda atrai seguidores na América. 7

A excelente documentação de Naselli mostra como várias versões da santificação através de uma segunda bênção após a conversão se tornaram proeminentes no evangelicalismo americano. A natureza da experiência pós-conversão é variadamente definida, mas é tão prevalente que qualquer grupo que não tenha uma versão dela é freqüentemente considerado “carnal” ou sem vitalidade espiritual. Seja falando em línguas, total entrega, indo de carnal a espiritual, sendo cheios do Espírito ou passando por um seminário com o objetivo de completa dedicação à santidade, muitas versões da vida mais profunda prevaleceram. Do perfeccionismo de Wesley ao ministério quíntuplo da revelação do movimento dos apóstolos e dos profetas, dezenas de versões da “vida superior” caracterizaram o evangelicalismo.

Não é difícil convencer os cristãos de que ainda temos problemas, embora nos tenhamos voltado para Cristo através do evangelho. Essa necessidade óbvia é preenchida por mais falsas doutrinas que podem ser descritas em um artigo. Todos eles têm uma coisa em comum – escapar de ser um cristão comum com a promessa de ser extraordinário através do segredo oferecido pelos professores e pregadores desses grupos. Assim, eles dividem o corpo de Cristo nos que têm e os que não têm uma revelação ou experiência especial são a diferença. 8Em muitos aspectos, isso remonta ao movimento monástico do catolicismo romano, no qual as pessoas faziam juramentos para se tornarem cristãos de ordem superior. O que falta a todas essas idéias falsas é que o Novo Testamento não ensina que o corpo de Cristo é dividido em elite espiritual e os cristãos comuns que não têm o que a elite encontrou.

Francamente, o livro de 1Corinthians foi escrito para refutar os falsos mestres que reivindicavam um status espiritual mais elevado do que os cristãos comuns. Quando fui enganado pela segunda idéia de bênção, os ensinamentos que me enganaram foram muitas vezes colhidos de declarações irônicas que Paulo fez em 1Coríntios que foram considerados literais. Fazendo isso, Paulo parece estar dizendo o oposto do que ele, de fato, ensina. Paulo ciosamente guardou a unidade do corpo de Cristo e o fato de que todos os que fazem parte do corpo de Cristo têm o mesmo status e verdadeiramente precisam um do outro. Os elitistas dizem: “Eu não preciso de você” (veja 1Coríntios 12:21). Os adeptos que supostamente alcançaram um status mais elevado não aceitam ser corrigidos por cristãos “comuns” que não têm o que esses “super santos” afirmam ter.

Todas as doutrinas da segunda bênção são falsas porque a Bíblia descreveu todos os redimidos como “santificados”. David Peterson descreve corretamente a santificação:

 

À medida que o evangelho é proclamado e a fé é eliciada, as pessoas são reunidas em um relacionamento santificado com Deus por meio de Jesus Cristo. Como a palavra de Deus é aplicada à vida cotidiana e aos relacionamentos, os crentes são edificados e sustentados em santidade até compartilharem da herança que Deus tem para eles. 9

 

Subtraia a idéia de um cristão de ordem superior e invalidaria a maioria das conferências e seminários dos últimos 150 anos na América! Sem mencionar as pessoas pegando navios para participar das conferências de Keswick na Inglaterra. Quando eu era um novo convertido, Bill Gothard preencheu os auditórios para promover seu seminário “Conflitos Básicos da Juventude”, que resultou em santificação por meio de legalismo e processos que Gothard inventou. Muitas das pessoas principais nesses movimentos, desde Hannah Whitehall Smith e seu marido do século 19, acabaram batendo nas pedras do escândalo. A “vida mais profunda” ou “vida superior” predicada dos líderes e iniciados se revelou a vida escandalosa.

Eu estava em um seminário de Gothard (ele terminou em escândalo) e ouvi-o ensinar que deveríamos tentar pular para a lua e sair do chão ao invés de pular para o topo de uma luz de rua e não se mover de jeito nenhum. No entanto, a ideia de que visar a perfeição agora nos tornará cristãos de ordem superior é uma mentira. As pessoas não são aperfeiçoadas até a ressurreição, e dizer-lhes que devem levar ao desespero, desânimo e desistir de todo. Eu falei com muitos que acabaram assim. Eu tento apontá-los de volta para a própria graça de Deus que os salvou através dos meios de Deus que também os manterão.

 

Santificação Através da Auto-análise

 

Rick Warren acrescentou muita confusão e erro à fé, promovendo a autodescoberta e a auto-análise como meio de encontrar um propósito e tornar-se um cristão “orientado para o propósito”. O relativismo de Warren influenciou tantas igrejas que não é surpresa que muitos cristãos pensem em santificação em termos de auto-análise. Por exemplo, Warren escreve: “Como você define a vida determina seu destino”. 10 A partir dessa ideia anti-bíblica, ele postula a presença de uma “metáfora da vida” que é provavelmente algo de que as pessoas são inconscientes, mas é determinista. Eu escrevi sobre as falácias bíblicas e lógicas disso em meu PRIMEIRO LIVRO . 11

Warren oferece seu plano SHAPE com o propósito de descobrir seus dons. Este acróstico significa dons espirituais, coração, habilidades, personalidade e experiência. Ele tem um programa que equivale a estudar a si mesmo, incluindo o passado, para descobrir como servir a Deus e, no processo, encontrar satisfação. Um amálgama de escrituras mal traduzidas, sabedoria de escritores seculares e sua própria sabedoria humana ajudam o processo. Por mais que isso seja apresentado, ainda é o estudo do eu. O que está claro na Bíblia é que nosso chamado é determinado por Deus em Cristo, não o que éramos sem Cristo.

Estudos de temperamento e personalidade de outros tipos têm sido livros populares e seminários em igrejas evangélicas. Parece haver uma falta de crença de que Deus usará Seus meios ordenados para nos mudar e nos usar em Seu serviço. Estudar a si mesmo não ajudará, mas atrapalhará nossa transformação. Francamente, a auto-análise na Bíblia é sobre se estamos na fé, não que detalhes de nossas vidas anteriores nos tornam diferentes dos outros:




Teste-se para ver se você está na fé; examinem-se! Ou você não reconhece isso em si mesmo, que Jesus Cristo está em você – a menos que você realmente falhe no teste? 2Coríntios 13: 5 )

 

A questão é o nosso relacionamento com Cristo, não os detalhes do antigo eu que foi deixado para trás quando fomos convertidos. Que dons que Deus deu serão evidentes quando participamos dos meios da graça e servimos uns aos outros.

Tanta maldade tem sido feita por falsos mestres que trazem categorias da psicologia pop como “orientação para o desempenho” ou “baixa auto-estima” que não é de admirar que a santificação seja um conceito confuso na mente da maioria dos cristãos. Precisamos conhecer e crer nas promessas de Deus que são verdadeiras para todos os cristãos e não gastar nosso tempo em auto-análise baseada na sabedoria humana.

 

Santificação Através da Fala Própria

 

Neil Anderson escreveu um livro há alguns anos, propondo ideias baseadas na linguagem livre e vagamente baseadas na Bíblia como terapia para os cristãos. 12 A idéia é que os cristãos precisam reforçar sua identidade citando vários dizeres “eu sou” que dizem respeito às declarações encontradas sobre os crentes na Bíblia. Desde aquele livro do início dos anos 90, muitos outros professores populares incorporaram versões de terapia de auto-fala em seu material.

Eu refutei o material de Anderson há muitos anos em um ARTIGO NO CIC . 13O principal problema não é que a Bíblia careça de ensino sobre o status e a identidade dos cristãos, mas que nunca prescreve a autoconversação como um meio de santificação. Francamente isso equivale a tirar uma ideia da cultura pop e inventar uma versão “cristã” para fazer as pessoas se sentirem melhor. A santificação é pela fé através da graça, como a salvação, não falando com o próprio eu. Uma coisa é Jesus chamar Seus seguidores de “filhos da luz”. É bem diferente para um crente dizer “Eu sou a luz do mundo” que ontologicamente se aplica somente a Jesus Cristo que se chamou a “Luz do mundo” (João 8:12). Filipenses 2:15 diz que nós aparecemos como luzes em um mundo escuro. A luz que pertence aos crentes é derivada de Cristo. Mateus 5: 14 diz que os discípulos são corporativamente a luz do mundo. O ponto é acreditar nisso e agir de acordo. No entanto, Anderson tem pessoas dizendo para si mesmas “Eu sou a luz do mundo”.

A abordagem terapêutica leva admoestações e promessas e as transforma em ditos para repetir a nós mesmos para, com sorte, nos tornar melhores cristãos. Parece-me bastante irônico que acreditássemos em coisas que dizemos sobre nós mesmos, mas não acreditemos no que Cristo diz sobre nós. Se os defensores da auto-fala protestam e afirmam que eles estão apenas nos dizendo para repetir estes ditos “eu sou” para nos ajudar a acreditar no que Deus disse, então a questão é como a auto-afirmação faz o que Deus diz mais crível? Além disso, Deus nunca nos disse para falarmos de nós mesmos dessa maneira. Essa abordagem é, em última análise, prejudicial, porque leva a uma repetição sem sentido que é julgada funcionar ou não funcionar com base em como se sente. O ponto é ser conformado à imagem de Cristo, não apenas se sentir melhor sobre si mesmo.

A auto-análise torna-se infinita e, finalmente, sem esperança. Enquanto ainda estivermos em nosso estado imperfeito, a auto-análise provavelmente criará desespero, não esperança. A grande coisa sobre as promessas de Deus é que elas não dependem do que pensamos sobre nós mesmos ou dizem a nós mesmos, mas da fé. As promessas de Deus são baseadas no caráter de Deus e nos propósitos eternos. Hebreus 11: 8-12 fala de Abraão e Sara acreditando em promessas que nunca foram plenamente realizadas em suas vidas. Abraão não disse “eu sou o pai de muitas nações” para sustentar sua fé, mas acreditou e obedeceu. Os vários esquemas de santificação que são vendidos para a igreja geralmente obscurecem as verdades que deveríamos estar aprendendo. Eles enchem páginas de livros populares com tolices que nos fazem pensar se os autores se cansaram da Bíblia. Rick Warren afirmou que a maioria dos cristãos não precisa de outro estudo bíblico porque eles não estão fazendo o que já sabem. Claramente, os mestres pop da igreja não acreditam que a palavra de Deus com Suas promessas tenha o valor santificador que ela atribui a si mesma.

 

Santificação através da quebra da maldição

 

Um ensinamento persistente que abrange décadas no evangelicalismo é a ideia de que os cristãos são amaldiçoados por várias razões. O corolário disso é que as fontes e as causas das maldições devem ser identificadas e quebradas para que os cristãos obtenham vitória e bem-estar. Publicamos vários ARTIGOS do CIC sobre várias versões desses falsos ensinamentos. 14 O que me impressiona é que a verdade de que os cristãos são abençoados é tão clara e óbvia que não faz sentido algum cristão acreditar nesses ensinamentos falsos. Mas milhões de livros foram vendidos pretendendo revelar o segredo para identificar e quebrar maldições.

Tendo falado com muitas pessoas que nos contataram durante anos preocupados com maldições, sei o que leva as pessoas aos falsos mestres. Eles assumem que vários sintomas provam a presença de maldições espirituais. Muitas vezes os sintomas são problemas de santificação. Às vezes são sintomas de atividade demoníaca ou manifestações físicas aparentemente causadas espiritualmente. As pessoas muitas vezes estão desesperadas por um especialista espiritual que pode quebrar a maldição que causa o sintoma, esperando o bem-estar emocional e espiritual como resultado.

Quando eu digo às pessoas que a bênção e a maldição na Bíblia são questões relacionais e não devem ser diagnosticadas pelo exame dos sintomas, elas são freqüentemente chocadas. Muitos não vão acreditar em mim. Eu até tive pessoas, ao serem mostradas sobre o que a Bíblia diz sobre ser abençoado pela fé em Cristo, se demoram em ouvir mais sobre isso enquanto buscam a busca por um xamã amaldiçoado. Uma pessoa relatou-me que gastou muito dinheiro com conselheiros de libertação e não encontrou alívio. Eu lhe disse que a fé em Cristo através do evangelho era o único caminho para a verdadeira bênção e que tal bênção não poderia ser removida por nenhum ocultista, não importando o que eles fizessem. Balaão foi contratado para amaldiçoar Israel, mas não pôde fazê-lo porque Deus os havia abençoado (Números 23:20).

A santificação através da quebra da maldição (um por um) é semelhante ao ocultismo. As maldições que supostamente causam vários problemas de pecado são geralmente secretas. As pessoas afirmam que “palavras de conhecimento” irão identificar essa causa e tornar possível quebrar uma maldição usando as palavras certas. Então encantamentos e conhecimento oculto são vestidos como sabedoria de Deus e oração para esconder o paganismo óbvio por trás dos ensinamentos. Décadas atrás EU ESCREVI SOBRE alguns dos ocultismos que eu tinha ouvido falar daqueles que estavam em reuniões cristãs:

 

Falei com cristãos que foram testemunhas oculares de encontros cristãos nos quais as pessoas ficaram maravilhadas com profetas que puderam descrever o conteúdo do bolso de uma pessoa para ele (ESP), ver verdades espirituais e predições específicas reveladas nas ocorrências acidentais da natureza (augury – soothsaying ), determinar o ministério espiritual de alguém tocando ou examinando mãos, palmas ou dedos (leitura de palmas), aprendendo coisas especiais ou secretas sobre uma pessoa através do exame de “cores” metafísicas, inaparentes de outras que afirmam cercar o indivíduo (leitura da aura) e faça alegações de viagem da alma no tempo e no espaço. 15

 

Descobrir qual ancestral foi a causa de uma maldição espiritual é uma razão muito comum pela qual os cristãos buscam conhecimento oculto. A santificação cristã não é um subconjunto do ocultismo pagão; é um relacionamento com Deus através de Cristo. A santidade é um dom de Deus através de Cristo, não o resultado de manipular o mundo oculto de maldições e espíritos.

 

Santificação Através da Libertação de Demônios

 

Eu recebo mais e-mails sobre demônios e libertação do que sobre qualquer outro tópico. O tópico é particularmente popular hoje porque até mesmo a Igreja Católica Romana está novamente se envolvendo no exorcismo. Conselheiros de libertação estão em grande demanda, e alguns que me contataram me disseram como é caro pagar por seus serviços. Eles esperam que eu possa ajudá-los por causa de UM ARTIGO QUE ESCREVI HÁ mais de 15 anos sobre minhas experiências com o ministério de libertação e por que saí dele. 16 Fui contatado por não-cristãos autodescritos que estão procurando por ajuda de ataques demoníacos. Cristãos freqüentemente vêem influências demoníacas como possíveis causas de problemas de pecado em suas vidas.

Aqueles que ensinam libertação dizem ter conhecimento secreto sobre os caminhos dos demônios que supostamente podem ser usados ​​contra os demônios. Muitos ensinam que existem “laços de alma” de pecados sexuais passados ​​que criaram portas abertas para influências demoníacas atuais. Alguns empates apresentam atividade demoníaca a memórias passadas ou influências de atividades ocultas anteriores. Há infinitas possibilidades apresentadas como a causa das atividades dos demônios (assim eles dizem) na vida dos cristãos. Seguindo uma crença pagã comum, os professores de libertação alegam que é preciso aprender os nomes dos demônios para poder sobre eles e fazê-los partir.

Escrevi VÁRIOS ARTIGOS provando a partir das Escrituras que Deus entrega aqueles que se voltam para Cristo fora do domínio de Satanás das trevas e os coloca sob a autoridade de Cristo. 17Todos os que conhecem a Cristo têm acesso ao trono da graça. Em vez de determinar o que é ou não é de Satanás ou de demônios, podemos e devemos levar todas as nossas necessidades diretamente a Deus por meio de Cristo. Nós não devemos interagir diretamente com os espíritos que estão no seu reino há milhares de anos e são enganadores, e têm o nosso dano como seu propósito. Por outro lado, Cristo tem autoridade sobre todos os espíritos, nos ama e sempre tem o nosso benefício em termos de ser conforme a Sua imagem em mente. Paulo voltou seu problema com Satanás para Deus e aceitou a resposta de Deus (2Coríntios 12: 7-10). Eu disse a centenas de pessoas a mesma coisa por décadas: “Se você é um cristão, vá a Deus sobre isso; se você não for, volte-se para Deus em Cristo através do evangelho”.

Somos santificados por meio de um relacionamento com Cristo e Seus meios ordenados, não interagindo com espíritos malignos que amam a atenção e continuamente enganam. Por alguma razão, as pessoas não estão interessadas nessa resposta e querem saber mais sobre os demônios para que eles possam fazer com que os demônios os deixem em paz ou façam o que eles mandam. Mesmo quando Jesus deu a Seus discípulos o poder sobre os demônios para demonstrar que a saída era através do Messias que tem todo o poder, Ele disse a eles que não se alegrassem no poder sobre os demônios, mas que seus nomes fossem registrados no céu (Lucas 10:20). Se nossos pecados são perdoados, então Satanás já perdeu a batalha. A santificação é fundamentada em nosso status em Cristo, não em nossa capacidade de manipular o mundo dos espíritos.

 

Santificação através do processamento do passado

 

Essa categoria é geral e abrange qualquer ensino que alega oferecer ajuda e mudança com base no que aconteceu antes de chegarmos a Cristo. Às vezes isso é chamado de “CURA DE MEMÓRIAS”. 18 Há muitas versões disso com mais sendo inventadas à medida que a história continua. As pessoas assumem que o que quer que esteja errado com elas é causado por algo em seu passado. Várias teorias como a “mente subconsciente” ou mesmo a teoria de Jung do “inconsciente” que está ligada a uma consciência cósmica maior foram cristianizadas. Uma teoria afirma que os “EVENTOS DA PRIMEIRA MEMÓRIA” SÃO A CHAVE PARA O QUE PODE ESTAR ERRADO COM DIFERENTES CRISTÃOS.19 As possíveis permutações de tais teorias são infinitas. A terapia da fala muito popular baseia-se na ideia de que o passado é a chave para a nossa atual santificação. A INTEGRAÇÃO DA PSICOLOGIA no ministério da igreja causou muitos danos a muitas pessoas e obscureceu o que é a verdadeira santificação. 20

Não somos chamados a processar o passado, mas a deixar para trás quando servimos a Cristo por Sua graça e poder:

 

Irmãos, eu não me considero como tendo atingido isto [perfeição – vs 12] ainda; mas uma coisa faço: esquecendo o que está por trás e avançando para o que está adiante, prossigo em direção ao alvo, para o prêmio do chamado ascendente de Deus em Cristo Jesus. Filipenses 3:13, 14 )

 

Paulo então diz a seus leitores para ver isso como um exemplo para nós (verso 15). Nosso status em Cristo e Suas promessas para o futuro são a chave para nossa santificação, não o que aconteceu em nossas vidas passadas. Processar o passado é totalmente tolo, a menos que envolva a reparação (quando possível) de pessoas que roubamos ou prejudicamos. Precisamos olhar para frente e não para trás. O número de livros publicados pelos cristãos apontando-nos para trás no último século é inumerável. Eu costumava ter muitas dúzias deles no que era minha “biblioteca de heresia” que eu despejei por causa da necessidade de diminuir o tamanho.

A Bíblia não propõe processar o passado para ser mais semelhante a Cristo. Nós morremos para o velho eu e vivemos pela fé como novas criaturas em Cristo. Lembramos o que aconteceu e isso é bom porque nos lembra de que obra gloriosa da graça Deus fez quando nos libertou dela. Como Israel se lembrando de que eram escravos no Egito, de modo a entender o significado da redenção de Deus, também nos lembramos de que o sangue de Cristo foi derramado para que nossos pecados fossem “ignorados”. Nós éramos pecadores maus, mas Deus é um grande Salvador que nos resgatou da servidão.

 

Quando o processo obscurece a realidade

 

Tem havido muitas dessas experiências e processos concebidos pelo evangelicalismo popular nos últimos séculos que não é de surpreender que o resultado seja desespero para muitas pessoas que depositaram sua esperança nelas. Desde que escrevi sobre muitos deles, ouvi de muitos leitores sobre suas experiências. A maioria dos que acreditaram nos novos processos chegou à conclusão de que eles são ou demonizados, amaldiçoados, desviados ou talvez não cristãos. Eu tenho o hábito de compartilhar o evangelho de Cristo com tais pessoas porque muitos assumem que são cristãos por causa do envolvimento da igreja. A única frase que enfatizo para eles é “de uma vez por todas”. Parece que os falsos mestres não dizem nada sobre “uma vez por todas” em relação à obra expiatória de Cristo.

A Bíblia diz que os crentes são santificados e, consequentemente, somos chamados de “santos” (santificados). Existe um processo de transformação que resultará em glorificação e seu resultado é certo para aqueles que pertencem ao Senhor.

 

E sabemos que Deus faz todas as coisas cooperarem para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que são chamados segundo o Seu propósito. Para aqueles a quem de antemão conheceu, também os predestinou para serem conformes à imagem de seu Filho, a fim de ser o primogênito entre muitos irmãos; e aqueles a quem predestinou, também chamou; e a estes a quem ele chamou, também os justificou; e aqueles a quem justificou, também glorificou. Romanos 8: 28-30 )

 

Na lógica, isso é chamado de argumento em cadeia, o que significa que as descrições são verdadeiras para todos os que pertencem ao grupo. Isso significa que o resultado para todos os que são “chamados” (aqui descrevendo o chamado efetivo) também é glorificado. Não há um processo infinito com um resultado incerto, como muitos ensinamentos de santificação popular implicam. Em vez disso, há certeza.

Hebreus descreve da seguinte maneira: “Porque por uma oferta Ele aperfeiçoou para sempre os que são santificados” ( Hebreus 10:14 ). William Lane astutamente descreve isso como “purgação decisiva” em todo o seu comentário sobre Hebreus. 21 Por exemplo, ele comenta sobre Hebreus 10:14: “O escritor localiza a purgação decisiva dos crentes no passado com respeito à sua realização e no presente com respeito ao seu desfrute”. 22 Lane enfatiza corretamente a realidade atual, porque é exatamente isso que os escritores do Novo Testamento enfatizaram. David Peterson documentou isso em seu livro sobre o assunto que mencionei anteriormente.

As centenas de livros escritos para promover vários segredos para a vida vitoriosa, a vida mais profunda, a vida superior, a vida rendida, a vida verdadeiramente “espiritual” e assim por diante sempre propõem um processo ou experiência secundária que falta aos cristãos comuns. Em contraste, a Bíblia enfatiza o que Deus fez “de uma vez por todas” e assegura aos crentes que Ele completará o trabalho que Ele iniciou. O fundamento para essa garantia é a obra consumada de Cristo. Aqueles que são apanhados nos processos e segredos dos falsos mestres perdem de vista o terreno sólido para qualquer santificação – o que Cristo fez por nós. Os falsos ensinos escondem a realidade (se é que se acredita) e fazem com que os que estão debaixo deles sejam apanhados em um turbilhão de confusão que os leva a lugar algum bom.

 

A simples verdade

 

A santificação é verdadeira para todos os que são nascidos de Deus. A parte do processo que está acontecendo agora é através dos meios da graça. O status de uma vez por todas dos crentes é que “fomos santificados”. Somos transformados quando acreditamos nas promessas de Deus e participamos de SEUS MEIOS ORDENADOS. 23 Como a santificação é verdadeira para todos os crentes e a futura glorificação é prometida a todos os crentes, os meios da graça devem ser (e são) acessíveis a todos os crentes.

Não há segredo especial de como Deus trabalha para nos transformar. Como a igreja nasceu no dia de Pentecostes, aqueles que acreditaram foram batizados e reunidos desta maneira: “Eles estavam continuamente se dedicando ao ensino dos apóstolos e à comunhão, ao partir do pão e à oração” ( Atos 2: 42). Reunir-se sob esses meios ordenados por Deus é feito em fé. Não haveria razão para acreditar que tais práticas simples mudariam qualquer um se Deus não tivesse ordenado essas práticas e recebido promessas com elas. A palavra de Deus nos santifica (João 17:17). Quando praticamos a Ceia do Senhor, mostramos que acreditamos em Suas promessas de estar conosco e de vir novamente, para que possamos comer com Ele no reino de Deus (Mateus 26:29). Lembramo-nos de Sua morte até que Ele venha (Lucas 22:19; 1Coríntios 11: 25-26), mostrando assim a fé no solo de nossa santificação: Seu sangue de uma vez por todas derramado. Nós oramos porque Ele prometeu que Ele nos ouve e nos dá graça e ajuda oportuna (Hebreus 4:16).

Qualquer um pode participar desses meios e deve estar sempre acessível a todos que não estão sob a disciplina da igreja. Os falsos ensinos que pesquisamos reivindicam algum status especial de elite e somente alguns podem participar. São para aqueles que conhecem o segredo ou obtiveram uma espiritualidade de ordem superior. Eles são baseados no conhecimento de segredos que não são claramente ensinados na Bíblia. Eles são essencialmente inacessíveis por sua própria alegação de ser de ordem secundária ou superior. Os verdadeiros meios de graça são acessíveis a todos os eleitos de Deus. Participar mostra que acreditamos nas promessas de Deus. A comunhão mostra que precisamos uns dos outros, cuidamos uns dos outros e oramos uns pelos outros. Deus graciosamente nos muda quando nos reunimos em obediência e fé.

 

Conclusão

 

A pergunta óbvia é por que as pessoas correm para tantos ensinamentos falsos quando a verdade é tão simples? A resposta é uma falha de fé. Essa falha acontece quando os sentimentos e as circunstâncias da vida criam dúvidas de que Deus vai terminar o Seu trabalho e nos levar até a glória. O Livro de Hebreus foi escrito para pessoas que estavam em perigo de voltar atrás porque Jesus, nosso Sumo Sacerdote, está no céu e não pode ser visto. Acreditamos que Ele nos ouve e nos dará tudo o que precisamos? O grande capítulo sobre a fé, Hebreus 11, é sobre acreditar nas promessas de Deus diante de provações e obstáculos. Precisamos acreditar nas promessas de Deus e não voltar atrás. Não nos falta nada que diga respeito à vida e à piedade. Precisamos acreditar nas promessas de Deus e não vacilar em nossa fé por causa das inevitáveis ​​provações.

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