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“Santidade, sem a qual ninguém verá o Senhor.” Hebreus 12:14

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Um Sermão por JC Ryle

 

O texto que encabeça esta página abre um assunto de profunda importância. Esse assunto é santidade prática. Sugere uma pergunta que exige a atenção de todos os cristãos professos – somos santos? Vamos ver o Senhor?

Essa questão nunca pode estar fora de época. O homem sábio nos diz: “Há tempo para chorar e tempo para rir – tempo para manter silêncio e tempo para falar” (Ec 3: 4, 7); mas não há tempo nem dia em que um homem não deva ser santo. Nós somos?

Essa pergunta diz respeito a todas as fileiras e condições dos homens. Alguns são ricos e outros pobres – alguns instruídos e outros não instruídos – alguns senhores e alguns servos; mas não há posição ou condição na vida em que um homem não deva ser santo. Nós somos?

Peço para ser ouvido hoje sobre esta questão. Como está o relato entre nossas almas e Deus? Neste mundo apressado e movimentado, vamos ficar parados por alguns minutos e considerar a questão da santidade. Acredito que poderia ter escolhido um assunto mais popular e agradável. Tenho certeza de que encontrei mais um fácil de manusear. Mas sinto profundamente que não poderia ter escolhido um mais oportuno e mais lucrativo para nossas almas. É uma coisa solene ouvir a Palavra de Deus dizendo: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor” (Hb 12:14).

Esforçarei-me, pela ajuda de Deus, por examinar o que é a verdadeira santidade e a razão pela qual é tão necessária. Concluindo, tentarei apontar a única maneira pela qual a santidade pode ser alcançada. Eu já, no segundo artigo deste volume, abordei esse assunto de um lado doutrinário. Deixe-me agora tentar apresentá-lo aos meus leitores de um ponto de vista mais claro e prático.

I. Primeiro, então, deixe-me tentar mostrar o que é a verdadeira santidade prática – que tipo de pessoas são aquelas que Deus chama de santa.

Um homem pode fazer grandes esforços e, no entanto, nunca alcançar a verdadeira santidade. Não é conhecimento – Balaão tinha isso: nem grande profissão – Judas Iscariotes tinha isso: nem fazia muitas coisas – Herodes tinha isso: nem zelo por certos assuntos da religião – Jeú tinha isso: nem moral e respeitabilidade externa da conduta – o jovem governante tinha isso: nem tinha prazer em ouvir os pregadores – os judeus no tempo de Ezequiel tinham isso: nem fazia companhia a pessoas piedosas – Joabe, Geazi e Demas tinham isso. No entanto, nada disso era santo! Essas coisas sozinhos não são a santidade. Um homem pode ter qualquer um deles e, no entanto, nunca vê o Senhor.

O que é então a verdadeira santidade prática? É uma pergunta difícil de responder. Não quero dizer que exista alguma questão bíblica sobre o assunto. Mas temo que não dê uma visão defeituosa da santidade, e não diga tudo o que deve ser dito; ou para que eu não diga coisas sobre isso que não devem ser ditas, e que causem danos. Deixe-me, no entanto, tentar desenhar uma imagem da santidade, para que possamos vê-la claramente diante dos olhos de nossas mentes. Só nunca se esqueça, quando já disse tudo, que minha conta não passa de um esboço imperfeito, na melhor das hipóteses.

a) Santidade é o hábito de ter uma só mente com Deus, conforme encontramos a mente Dele descrita nas Escrituras. É o hábito de concordar no julgamento de Deus – odiar o que Ele odeia – amar o que Ele ama – e medir tudo neste mundo pelo padrão de Sua Palavra. Aquele que concorda inteiramente com Deus, ele é o homem mais santo.

b) Um homem santo procurará evitar todo pecado conhecido e guardar todos os mandamentos conhecidos. Ele terá uma decisão decidida em relação a Deus, um desejo caloroso de fazer Sua vontade – um maior medo de desagradá-Lo do que de desagradar ao mundo, e um amor a todos os Seus caminhos. Ele sentirá o que Paulo sentiu quando disse: “Deleito-me com a lei de Deus depois do homem interior” (Rom. 7:22), e o que Davi sentiu quando disse: “Estimo todos os teus preceitos a respeito de todas as coisas. certo, e odeio todo caminho falso “(Salmo 119: 128).

c) Um homem santo se esforçará para ser como nosso Senhor Jesus Cristo. Ele não apenas viverá a vida de fé nEle, e extrairá Dele toda a sua paz e força diárias, mas também trabalhará para ter a mente que Nele está e para ser “conformado à Sua imagem” (Rom. 8 : 29). Será seu objetivo suportar e perdoar os outros, assim como Cristo nos perdoou – ser altruísta, assim como Cristo não se agradou – andar no amor, assim como Cristo nos amou – ser humilde e humilde, assim como Cristo não fez reputação e se humilhou. Ele se lembrará de que Cristo era uma testemunha fiel da verdade – que Ele não veio para fazer sua própria vontade – que era Sua comida e bebida fazer o Pai ‘. Sua vontade – de que Ele se negaria continuamente a fim de ministrar aos outros – de que era manso e paciente sob insultos imerecidos – de que pensava mais em homens piedosos do que em reis – de que estava cheio de amor e compaixão pelos pecadores – que Ele foi ousado e intransigente em denunciar o pecado – que ele não buscava os louvores dos homens, quando poderia tê-lo – que ele continuava fazendo o bem – que estava separado das pessoas do mundo – que continuava instantaneamente em oração – para não deixe que nem as relações mais próximas se interponham em Seu caminho quando a obra de Deus deveria ser realizada. Essas coisas um homem santo tentará se lembrar. Por eles, ele se esforçará para moldar seu curso na vida. Ele levará a sério o ditado de João: “Aquele que diz que permanece em Cristo também deve andar como ele andou” (1 João 2: 6); e o ditado de Pedro, que “Cristo sofreu por nós, deixando-nos um exemplo para que você siga os seus passos” (1 Pedro 2:21). Feliz é quem aprendeu a fazer de Cristo o seu “tudo”, tanto para a salvação quanto para o exemplo! Muito tempo seria economizado e muito pecado evitado, se os homens se perguntassem com mais frequência: “O que Cristo teria dito e feito se estivesse no meu lugar?”

d) Um homem santo seguirá após mansidão, longanimidade, gentileza, paciência, temperamento amável, governo de sua língua. Ele suportará muito, tolerará muito, ignorará muito e demorará a falar em defender seus direitos. Vemos um exemplo brilhante disso no comportamento de Davi quando Shimei o amaldiçoou – e de Moisés quando Arão e Miriã falaram contra ele (2 Sam. 16:10; Nm 12: 3).

e) Um homem santo seguirá após temperança e abnegação. Ele trabalhará para mortificar os desejos de seu corpo – para crucificar sua carne com suas afeições e luxúrias – para refrear suas paixões – para restringir suas inclinações carnais, para que a qualquer momento elas não se soltem. Oh, que palavra é a do Senhor Jesus para os apóstolos: “Guardai-vos, para que, a qualquer momento, nossos corações não sejam sobrecarregados com excesso e embriaguez e cuidado desta vida” (Lucas 21:34); e a do apóstolo Paulo: “Eu me mantenho debaixo do meu corpo e o sujeito, para que, por qualquer meio que tenha pregado a outros, eu mesmo seja um náufrago” (1 Cor. 9:27).

f) Um homem santo seguirá a caridade e a bondade fraterna. Ele se esforçará para observar a regra de ouro de fazer o que ele faria com os homens e falar como ele gostaria que os homens falassem com ele. Ele estará cheio de afeição por seus irmãos – por seus corpos, suas propriedades, seus personagens, seus sentimentos, suas almas. “Quem ama outro”, diz Paulo, “cumpriu a lei” (Rom. 13: 8). Ele abomina todas as mentiras, calúnias, calúnias, trapaças, desonestidade e negociações injustas, mesmo nas menores coisas. O siclo e o côvado do santuário eram maiores do que os de uso comum. Ele se esforçará para adornar sua religião com todo seu comportamento externo e torná-la amável e bonita aos olhos de todos que o rodeiam. Infelizmente, que palavras condenatórias são o capítulo 13 de 1 Coríntios,

g) Um homem santo seguirá um espírito de misericórdia e benevolência para com os outros. Ele não ficará parado o dia inteiro. Ele não se contentará em não fazer mal – ele tentará fazer o bem. Ele se esforçará para ser útil em seus dias e gerações e diminuir os desejos e misérias espirituais ao seu redor, na medida do possível. Essa era Dorcas, “cheia de boas obras e esmolas, o que ela fez” – não apenas intencionada e comentada, mas sim. Paulo era esse: “De bom grado gastarei e serei gasto com você”, diz ele, “embora quanto mais te amo, menos eu seja amado” (Atos 9:36; 2 Cor. 12:15).

h) Um homem santo seguirá a pureza de coração. Ele temerá toda a imundície e impureza do espírito, e procurará evitar todas as coisas que possam atraí-lo para ela. Ele sabe que seu próprio coração é como pavio, e diligentemente evitará as faíscas da tentação. Quem se atreverá a falar de força quando Davi puder cair? Há muitas dicas a serem colhidas na lei cerimonial. Sob ele, o homem que apenas tocava um osso, um corpo morto, uma sepultura ou uma pessoa doente, tornou-se imundo aos olhos de Deus. E essas coisas eram emblemas e figuras. Poucos cristãos são sempre muito vigilantes e muito específicos quanto a esse ponto.

i) Um homem santo seguirá o temor de Deus. Não quero dizer o medo de um escravo, que só trabalha porque tem medo de punição e ficaria ocioso se não tivesse medo da descoberta. Quero dizer, antes, o medo de uma criança, que deseja viver e se mudar como se estivesse sempre diante do rosto de seu pai, porque ele o ama. Que exemplo nobre Neemias nos dá disso! Quando ele se tornou governador em Jerusalém, ele poderia ter sido cobrado dos judeus e exigido deles dinheiro por seu apoio. Os ex-governadores o fizeram. Não havia ninguém para culpá-lo se ele o fizesse. Mas ele diz: “Eu também não, por causa do temor de Deus” (Ne. 5:15).

j) Um homem santo seguirá a humildade. Ele desejará, com humildade, estimar todos os outros melhores que ele. Ele verá mais mal em seu próprio coração do que em qualquer outro mundo. Ele vai entender algo do sentimento de Abraão, quando ele diz: “Eu sou pó e cinza;” – e Jacob, quando ele diz: “Eu sou menos do que o mínimo de todas as tuas misericórdias;” – e Jó, quando ele diz, ” Eu sou vil; “- e o de Paulo, quando ele diz:” Eu sou chefe dos pecadores “. Holy Bradford, aquele fiel mártir de Cristo, às vezes terminava suas cartas com estas palavras: “Um pecador mais miserável, John Bradford”. As últimas palavras do bom e velho Sr. Grimshaw, quando ele estava deitado no leito de morte, foram estas: “Aqui vai um servo não rentável”.

k) Um homem santo seguirá depois fidelidade em todos os deveres e as relações na vida. Ele vai tentar, não apenas para preencher seu lugar, assim como outros que tomam nenhum pensamento para as suas almas, mas ainda melhor, porque ele tem motivos mais elevados, e mais ajuda do que eles. Essas palavras de Paul nunca deve ser esquecido: “Tudo quanto fizerdes, fazei-o de coração, como ao Senhor,” – “Não sejais vagarosos no cuidado; sede fervorosos no espírito, servindo ao Senhor” (Cl 3:23; Rm 12:. 11) pessoas santas deve visar a fazer tudo bem, e deveria ter vergonha de deixar-se fazer qualquer coisa mal se eles podem ajudá-lo. Como Daniel, devem procurar não dar “ocasião” contra si mesmos, exceto “diz respeito a lei do seu Deus” (Dan. 6: 5). Eles devem se esforçar para ser bons maridos e boas esposas, bons vizinhos, bons amigos, bons assuntos, bons em privado e bons em público, bons no local de trabalho e bons à beira da lareira. A santidade vale pouco, de fato, se não der esse tipo de fruto. O Senhor Jesus faz uma pergunta perspicaz ao Seu povo, quando Ele diz: “O que você mais faz do que os outros?” (Mt. 5:47).

l) Por último, mas não menos importante, um homem santo seguirá a mente espiritual. Ele se esforçará para fixar suas afeições inteiramente nas coisas do alto e segurar as coisas na terra com uma mão muito solta. Ele não negligenciará os negócios da vida que é agora; mas o primeiro lugar em sua mente e pensamentos será dado à vida futura. Ele terá como objetivo viver como alguém cujo tesouro está no céu, e passar por este mundo como um estranho e um peregrino viajando para sua casa. Comungar com Deus em oração, na Bíblia e na assembléia de Seu povo – essas coisas serão os principais prazeres do homem santo. Ele valorizará tudo, lugar e companhia, exatamente na proporção em que o aproxima de Deus. Ele entrará em algo do sentimento de Davi, quando disser: “Minha alma segue forte após Ti”.

Tal é o esboço da santidade que me atrevo a esboçar. Tal é o caráter que os que são chamados de “santos” seguem depois. Tais são as principais características de um homem santo.

Mas aqui, deixe-me dizer: confio que nenhum homem irá me interpretar mal. Não tenho medo de que meu significado seja equivocado, e a descrição que dei da santidade desencorajará alguma consciência terna. Eu não deixaria de bom grado um coração justo, nem jogaria uma pedra de tropeço no caminho de qualquer crente.

Não digo por um momento que a santidade exclua a presença do pecado interno. Não: longe disso. É o maior mistério de um homem santo que ele carrega consigo um “corpo de morte”; – que frequentemente quando ele fazia o bem “o mal está presente com ele”; que o velho está obstruindo todos os seus movimentos e, por assim dizer, tentando atraí-lo de volta a cada passo que dá (Rm 7:21). Mas é a excelência de um homem santo que ele não está em paz com o pecado interior, como os outros. Ele odeia, lamenta e anseia por se libertar de sua companhia. A obra de santificação dentro dele é como o muro de Jerusalém – o edifício avança “mesmo em tempos conturbados” (Dan. 9:25).

Também não digo que a santidade chegue ao amadurecimento e perfeição de uma só vez, ou que essas graças em que toquei devem ser encontradas em plena floração e vigor antes que você possa considerar um homem santo. Não: longe disso. A santificação é sempre um trabalho progressivo. As graças de alguns homens estão na lâmina, outras na espiga e outras são como milho na orelha. Todos devem ter um começo. Nunca devemos desprezar “o dia das pequenas coisas”. E a santificação da melhor forma é um trabalho imperfeito. A história dos santos mais brilhantes que já viveram conterá muitos “mas”, e “no entanto” e “não obstante”, antes de você chegar ao fim. O ouro nunca ficará sem escória – a luz nunca brilhará sem nuvens, até chegarmos à Jerusalém celestial. O próprio sol tem manchas no rosto. Os homens mais sagrados têm muitos defeitos e defeitos quando pesados ​​na balança do santuário. A vida deles é uma guerra contínua com o pecado, o mundo e o diabo; e às vezes você os verá não vencendo, mas vencendo. A carne está sempre cobiçando contra o espírito, e o espírito contra a carne, e “em muitas coisas eles ofendem a todos” (Gálatas 5:17; Tiago 3: 2).

Mas, ainda assim, por tudo isso, tenho certeza de que ter um caráter que eu levemente desenhei, é o desejo e a oração do coração de todos os verdadeiros cristãos. Eles pressionam em direção a ela, se não a alcançam. Eles podem não alcançá-lo, mas sempre o visam. É o que eles se esforçam e trabalham para ser, se não é o que são.

E digo isso com ousadia e confiança, que a verdadeira santidade é uma grande realidade. É algo em um homem que pode ser visto, conhecido, marcado e sentido por todos ao seu redor. É leve: se existir, se mostrará. É sal: se existir, seu sabor será percebido. É uma pomada preciosa: se existe, sua presença não pode ser escondida.

Estou certo de que todos devemos estar prontos para permitir tal retrocesso, para muitas mortes ocasionais em professar cristãos. Sei que uma estrada pode levar de um ponto a outro, e ainda assim há muitas curvas e curvas; e um homem pode ser verdadeiramente santo, e ainda assim ser desviado por muitas enfermidades. O ouro não é menos ouro porque misturado com liga, nem luz, menos luz, porque fraco e escuro, nem graça, menos graça, porque jovem e fraco. Mas, depois de todo subsídio, não consigo ver como alguém merece ser chamado de “santo”, que voluntariamente se permite pecar, e não se sente humilhado e envergonhado por causa deles. Não ouso chamar alguém de “santo” que tenha o hábito de negligenciar voluntariamente os deveres conhecidos, e fazer voluntariamente o que ele sabe que Deus ordenou que ele não fizesse. Bem diz Owen, “

Tais são as principais características da santidade prática. Vamos nos examinar e ver se estamos familiarizados com isso. Vamos provar a nós mesmos.

II Deixe-me tentar, em seguida, mostrar algumas razões pelas quais a santidade prática é tão importante.

A santidade pode nos salvar? A santidade pode afastar as iniqüidades para encobrir o pecado, satisfazer as transgressões e pagar nossa dívida com Deus? Não: nem um pouco. Deus não permita que eu diga isso. A santidade não pode fazer nada disso. Os santos mais brilhantes são todos “servos não lucrativos”. Nossas obras mais puras não são melhores que trapos imundos, quando tentadas pela luz da santa lei de Deus. A túnica branca que Jesus oferece e a fé veste devem ser nossa única justiça – o nome de Cristo, nossa única confiança – o livro da vida do Cordeiro, nosso único título para o céu. Com toda a nossa santidade, não somos melhores que pecadores. Nossas melhores coisas estão manchadas e manchadas de imperfeição. Eles são todos mais ou menos incompletos, errados no motivo ou defeituosos no desempenho. Pelas obras da lei, nenhum filho de Adão será justificado. “

Por que, então, a santidade é tão importante? Por que o apóstolo diz: “Sem ele, ninguém verá o Senhor”? Deixe-me sair em ordem por alguns motivos.

a) Por um lado, devemos ser santos, porque a voz de Deus nas Escrituras a ordena claramente. O Senhor Jesus diz ao Seu povo: “Se a vossa justiça não exceder a dos escribas e fariseus, de modo algum entrareis no reino dos céus” (Mt 5:20). “Sede perfeitos, como é perfeito o vosso Pai, que está nos céus” (Mt 5:48). Paulo diz aos tessalonicenses: “Esta é a vontade de Deus, a vossa santificação” (1 Ts 4: 3). E Pedro diz: “Assim como o que vos chamou é santo, sede santos em todo tipo de conversa; porque está escrito: ‘Sejam santos, porque eu sou santo'” (1 Pe 1:15, 16). . “Nisto”, diz Leighton, “a lei e o Evangelho concordam.”

b) Devemos ser santos, porque esse é um grande fim e propósito para o qual Cristo veio ao mundo. Paulo escreve aos coríntios: “Ele morreu por todos, para que os que vivem a partir de agora não vivam para si mesmos, mas para aquele que morreu por eles e ressuscitou” (2 Cor. 5:15). E aos efésios: “Cristo amou a Igreja e se entregou por ela, para que a santifique e purifique” (Ef 5:25, 26). E a Tito: “Ele se entregou por nós, para nos redimir de toda iniqüidade e purificar para si um povo peculiar, zeloso de boas obras” (Tito 2:14). Em resumo, falar de homens sendo salvos da culpa do pecado, sem ao mesmo tempo serem salvos de seu domínio em seus corações, é contradizer o testemunho de todas as Escrituras. Dizem que os crentes são eleitos? Jesus é um completo Salvador. Ele não apenas tira a culpa do pecado de um crente, ele faz mais – ele quebra o poder (1 Pe. 1: 2; Rom. 8:29; Ef. 1: 4; Heb. 12:10). Jesus é um completo Salvador. Ele não apenas tira a culpa do pecado de um crente, ele faz mais – ele quebra o poder (1 Pe. 1: 2; Rom. 8:29; Ef. 1: 4; Heb. 12:10).

c) Devemos ser santos, porque esta é a única evidência sólida de que temos uma fé salvadora em nosso Senhor Jesus Cristo. O Décimo Segundo Artigo de nossa Igreja diz verdadeiramente que “Embora as boas obras não possam repudiar nossos pecados e suportar a severidade do julgamento de Deus, elas são agradáveis ​​e aceitáveis ​​a Deus em Cristo, e surgem necessariamente de uma fé verdadeira e viva. ; de modo que por eles uma fé viva pode ser tão evidentemente conhecida como uma árvore discernida por seus frutos “. Tiago nos adverte que existe uma fé morta – uma fé que não vai além da profissão dos lábios e não tem influência no caráter de um homem (Tiago 2:17). A verdadeira fé salvadora é um tipo muito diferente de coisa. A verdadeira fé sempre se mostrará pelos seus frutos – santificará, operará pelo amor, vencerá o mundo, purificará o coração. Eu sei que as pessoas gostam de falar sobre evidências no leito de morte. Eles descansarão nas palavras ditas nas horas do medo, da dor e da fraqueza, como se pudessem se confortar com os amigos que perdem. Receio, porém, que em noventa e nove casos de uma centena de evidências não se dependa disso. Suspeito que, com raras exceções, os homens morram exatamente como viveram. A única evidência segura de que somos um com Cristo, e Cristo em nós, é a vida santa. Os que vivem para o Senhor são geralmente as únicas pessoas que morrem no Senhor. Se morrermos a morte dos justos, não descansemos apenas em desejos preguiçosos; vamos procurar viver a vida dele. É um ditado verdadeiro de Traill: “O estado daquele homem não é nada, e sua fé é doentia,

d) Devemos ser santos, porque esta é a única prova de que amamos o Senhor Jesus Cristo com sinceridade. Este é um ponto sobre o qual Ele falou mais claramente, nos décimos quarto e décimo quinto capítulos de João. “Se Me amais, guardai os meus mandamentos.” – “Quem tem os meus mandamentos e os guarda, é ele que me ama.” – “Se alguém me ama, guardará as minhas palavras.” – “Vós sois meus amigos se fizerdes o que eu vos mando “(João 14:15, 21, 23; 15:14) .- Palavras mais claras do que seria difícil encontrar, e ai daqueles que os negligenciarem! Certamente esse homem deve estar em um estado de alma doentio, capaz de pensar em tudo o que Jesus sofreu, e ainda se apegar aos pecados pelos quais esse sofrimento foi sofrido. Foi o pecado que teceu a coroa de espinhos; foi o pecado que trespassou as mãos de nosso Senhor, e pés e lado – foi o pecado que O levou ao Getsêmani e ao Calvário, à cruz e à sepultura. Nosso coração deve ser frio se não odiarmos o pecado e o trabalho para nos livrarmos dele, embora possamos ter que cortar a mão direita e arrancar o olho direito ao fazê-lo.

e) Devemos ser santos, porque esta é a única evidência sólida de que somos verdadeiros filhos de Deus. As crianças neste mundo geralmente são como seus pais. Alguns, sem dúvida, são mais e outros menos – mas é raro que você não consiga traçar um tipo de semelhança familiar. E é o mesmo com os filhos de Deus. O Senhor Jesus diz: “Se você fosse filho de Abraão, faria as obras de Abraão.” – “Se Deus fosse seu Pai, você me amaria” (João 8:39, 42). Se os homens não têm semelhança com o Pai no céu, é inútil falar de serem Seus “filhos”. Se não sabemos nada sobre santidade, podemos nos lisonjear como bem entendermos, mas não temos o Espírito Santo habitando em nós: estamos mortos e devemos ser trazidos à vida novamente – estamos perdidos e devem ser encontrados. “

f) Devemos ser santos, porque esta é a maneira mais provável de fazer o bem aos outros. Não podemos viver para nós mesmos apenas neste mundo. Nossas vidas sempre farão bem ou mal a quem as vê. Eles são um sermão silencioso que todos podem ler. É realmente triste quando eles são um sermão para a causa do diabo, e não para Deus. Creio que muito mais é feito pelo reino de Cristo pela vida santa dos crentes do que sabemos. Existe uma realidade sobre esse tipo de vida que faz os homens sentirem e os obriga a pensar. Carrega um peso e influência que nada mais pode dar. Isso torna a religião bonita e atrai os homens a considerá-la, como um farol visto de longe. O dia do julgamento provará que muitos, além dos maridos, foram conquistados “sem a palavra” por uma vida santa (1 Pe. 3: 1). Você pode conversar com as pessoas sobre as doutrinas dos evangelhos, e poucas ouvirão, e menos ainda entenderão. Mas sua vida é um argumento que ninguém pode escapar. Existe um significado sobre a santidade que nem mesmo os mais instruídos podem ajudar a absorver. Eles podem não entender a justificação, mas podem entender a caridade.

Eu acredito que há muito mais mal causado por cristãos profanos e inconsistentes do que estamos cientes. Tais homens estão entre os melhores aliados de Satanás. Eles derrubam com suas vidas o que os ministros constroem com seus lábios. Eles fazem com que as rodas da carruagem do Evangelho conduzam pesadamente. Eles fornecem às crianças deste mundo uma desculpa sem fim para permanecerem como estão. “Não vejo o uso de tanta religião”, disse um comerciante irreligioso há pouco tempo; “Observo que alguns de meus clientes estão sempre falando sobre o Evangelho, e fé, e eleição, e as promessas abençoadas, e assim por diante; e, no entanto, essas mesmas pessoas não pensam em me enganar de pence e meia pence, quando têm uma oportunidade. Agora, se pessoas religiosas podem fazer essas coisas, não vejo o que há de bom na religião “. Lamento ser obrigado a escrever essas coisas, mas temo que o nome de Cristo seja frequentemente blasfemado por causa da vida dos cristãos. Vamos prestar atenção para que o sangue das almas não seja necessário em nossas mãos. Do assassinato de almas por inconsistência e caminhada solta, bom Senhor, livrai-nos! Oh, pelo bem dos outros, se por nenhuma outra razão, vamos nos esforçar para ser santos!

g) Devemos ser santos, porque nosso conforto atual depende muito disso. Não podemos ser lembrados com muita frequência disso. Infelizmente, estamos aptos a esquecer que existe uma estreita ligação entre pecado e tristeza, santidade e felicidade, santificação e consolação. Deus ordenou tão sabiamente que nosso bem-estar e nosso bem-estar estão ligados. Ele providenciou misericordiosamente que, mesmo neste mundo, será do interesse do homem ser santo. Nossa justificação não é pelas obras – nosso chamado e eleição não estão de acordo com as nossas obras -, mas é inútil alguém supor que ele tenha um sentido vivo de sua justificação ou garantia de seu chamado, desde que negligencie o bem. trabalha ou não se esforça para viver uma vida santa. “Nisto sabemos que O conhecemos, se guardarmos Seus mandamentos.” ” Um crente pode esperar, tão logo, sentir os raios do sol em um dia escuro e nublado, como sentir forte consolo em Cristo enquanto não O segue completamente. Quando os discípulos deixaram o Senhor e fugiram, eles escaparam do perigo, mas estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram ousadamente diante dos homens, foram lançados na prisão e espancados; mas nos dizem que “eles se alegraram por serem considerados dignos de sofrer vergonha por Seu nome” (At. 5:41). Oh, por nossa própria causa, se não houvesse outra razão, vamos nos esforçar para ser santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá com mais conforto. Um crente pode esperar, tão logo, sentir os raios do sol em um dia escuro e nublado, como sentir forte consolo em Cristo enquanto não O segue completamente. Quando os discípulos deixaram o Senhor e fugiram, eles escaparam do perigo, mas estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram ousadamente diante dos homens, foram lançados na prisão e espancados; mas nos dizem que “eles se alegraram por serem considerados dignos de sofrer vergonha por Seu nome” (At. 5:41). Oh, por nossa própria causa, se não houvesse outra razão, vamos nos esforçar para ser santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá com mais conforto. mas eles estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram ousadamente diante dos homens, foram lançados na prisão e espancados; mas nos dizem que “eles se alegraram por serem considerados dignos de sofrer vergonha por Seu nome” (At. 5:41). Oh, por nossa própria causa, se não houvesse outra razão, vamos nos esforçar para ser santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá com mais conforto. mas eles estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram ousadamente diante dos homens, foram lançados na prisão e espancados; mas nos dizem que “eles se alegraram por serem considerados dignos de sofrer vergonha por Seu nome” (At. 5:41). Oh, por nossa própria causa, se não houvesse outra razão, vamos nos esforçar para ser santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá com mais conforto.

h) Por fim, devemos ser santos, porque sem santidade na terra nunca estaremos preparados para desfrutar do céu. O céu é um lugar sagrado. O Senhor do céu é um ser santo. Os anjos são criaturas sagradas. A santidade está escrita em tudo no céu. O livro do Apocalipse diz expressamente: “De maneira alguma entrará nele algo que contamine, nem tudo que pratique abominação, nem faça mentira” (Ap 21.27).

Apelo solenemente a todos que lêem estas páginas: Como estaremos em casa e felizes no céu, se morrermos profanos? A morte não muda. O túmulo não faz alteração. Cada um ressurgirá com o mesmo caráter em que deu o último suspiro. Onde estará nosso lugar se formos estranhos à santidade agora?

Suponha por um momento que você tenha permissão para entrar no céu sem santidade. O que você faria? Que prazer você poderia sentir lá? A qual de todos os santos você se juntaria, e de quem lado você se sentaria? Os prazeres deles não são os seus prazeres, os gostos deles não são os seus gostos, o caráter deles não é o seu caráter. Como você poderia ser feliz se não tivesse sido santo na terra?

Agora talvez você ame a companhia da luz e do descuidado, do mundano e do cobiçoso, do folião e do buscador de prazer, do ímpio e do profano. Não haverá nenhum no céu.

Agora, talvez você ache os santos de Deus muito rígidos, particulares e sérios. Você prefere evitá-los. Você não tem prazer na sociedade deles. Não haverá outra companhia no céu.

Agora, talvez você pense em orar, ler as escrituras e cantar hinos, trabalho monótono e melancólico e estúpido – algo a ser tolerado de vez em quando, mas não apreciado. Você considera o sábado um fardo e um cansaço; você não poderia gastar mais do que uma pequena parte dele na adoração a Deus. Mas lembre-se, o céu é um sábado sem fim. Os seus habitantes não descansam dia ou noite, dizendo: “Santo, santo, santo, Senhor Deus Todo-Poderoso”, e cantando louvores ao Cordeiro. Como um homem profano poderia ter prazer em ocupações como essa?

Você acha que alguém assim adoraria conhecer Davi, Paulo e João, depois de uma vida passada fazendo as mesmas coisas contra as quais eles falaram? Ele teria um doce conselho com eles e descobriria que ele e eles tinham muito em comum? -Pense, acima de tudo, que se alegraria ao encontrar Jesus, o Crucificado, cara a cara, depois de se apegar aos pecados pelos quais Ele morreu, depois de amar seus inimigos e desprezar seus amigos? Ele ficaria diante dEle com confiança e juntaria-se ao clamor: “Este é o nosso Deus; esperamos por Ele, seremos felizes e nos alegraremos em Sua salvação”? (Is 25: 9). Não penseis que a língua de um homem ímpio se apegaria ao céu da boca com vergonha, e seu único desejo seria ser expulso! Ele sentiria um estranho em uma terra que não conhecia, uma ovelha negra no meio de Cristo. s rebanho sagrado. A voz dos querubins e serafins, o canto dos anjos e arcanjos e toda a companhia do céu, seria uma língua que ele não conseguia entender. O próprio ar pareceria um ar que ele não podia respirar.

Não sei o que os outros podem pensar, mas para mim parece claro que o céu seria um lugar miserável para um homem profano. Não pode ser de outra maneira. As pessoas podem dizer, de maneira vaga, “elas esperam ir para o céu”; mas eles não consideram o que dizem. Deve haver uma certa “satisfação pela herança dos santos na luz”. Nossos corações devem estar um pouco afinados. Para alcançar o feriado da glória, precisamos passar pela escola de treinamento da graça. Devemos ter uma mente celestial e ter gostos celestiais, na vida que agora é, ou então nunca nos encontraremos no céu, na vida futura.

E agora, antes de prosseguir, deixe-me dizer algumas palavras como forma de aplicação.

1) Por um lado, deixe-me perguntar a todos que podem ler estas páginas: você é santo? Ouça, peço-lhe, a pergunta que lhe fiz hoje. Você sabe alguma coisa sobre a santidade da qual tenho falado?

Não pergunto se você frequenta sua igreja regularmente – se você foi batizado e recebeu a Ceia do Senhor – se você tem o nome de cristão – pergunto algo mais do que tudo isso: você é santo ou não?

Não pergunto se você aprova a santidade nos outros – se você gosta de ler a vida de pessoas santas, de falar de coisas sagradas e de ter em sua mesa livros sagrados – se você quer ser santo, e espero que o faça. seja santo algum dia – pergunto algo mais: você é santo hoje mesmo ou não é?

E por que pergunto com tanta sinceridade e pressiono a pergunta com tanta força? Faço isso porque a Escritura diz: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”. Está escrito, não é minha fantasia – é a Bíblia, não é minha opinião pessoal – é a palavra de Deus, não do homem – “Sem santidade, ninguém verá o Senhor” (Hb 12:14).

Infelizmente, que palavras perscrutadoras e peneirantes são essas! Que pensamentos me vêm à mente quando os escrevo! Olho o mundo e vejo a maior parte dele em maldade. Olho para professos cristãos e vejo a grande maioria tendo nada do cristianismo além do nome. Volto-me para a Bíblia e ouço o Espírito dizendo: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”.

Certamente é um texto que deve nos fazer considerar nossos caminhos e buscar nossos corações. Certamente deve suscitar em nós pensamentos solenes e nos enviar à oração.

Você pode tentar me afastar dizendo “sente muito e pensa muito sobre essas coisas: muito mais do que muitos supõem”. Respondo: “Este não é o ponto. As pobres almas perdidas no inferno fazem o mesmo. A grande questão não é o que você pensa e o que sente, mas o que você faz”.

Você pode dizer: “Isso nunca significou que todos os cristãos deveriam ser santos, e que a santidade, como eu descrevi, é apenas para grandes santos e pessoas de dons incomuns”. Respondo: “Não vejo isso nas Escrituras. Li que todo homem que tem esperança em Cristo se purifica” (1 João 3: 3) – “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”.

Você pode dizer: “É impossível ser tão santo e cumprir nosso dever nesta vida ao mesmo tempo: a coisa não pode ser feita”. Eu respondo: “Você está enganado. Isso pode ser feito. Com Cristo ao seu lado, nada é impossível. Isso já foi feito por muitos. Davi, Obadias, Daniel e os servos da casa de Nero são exemplos. provar isso. “

Você pode dizer: “Se eu fosse tão santo, seria diferente de outras pessoas”. Eu respondo: “Eu sei bem. É exatamente o que você deveria ser. Os verdadeiros servos de Cristo sempre eram diferentes do mundo ao seu redor – uma nação separada, um povo peculiar; – e você deve ser assim também, se quiser ser salvo. ! “

Você pode dizer: “Nesse ritmo, pouquíssimos serão salvos”. Eu respondo: “Eu sei. É exatamente o que nos dizem no Sermão da Montanha”. O Senhor Jesus disse isso há 1.900 anos atrás. “O estreito é a porta, e o caminho estreito, que leva à vida, e poucos são os que a encontram” (Mt 7:14). Poucos serão salvos, porque poucos se darão ao trabalho de buscar a salvação. Os homens não negarão a si mesmos os prazeres do pecado e seu próprio caminho por um período de pouco tempo. Eles dão as costas a uma “herança incorruptível, imaculada e que não desaparece”. “Não quereis vir a mim”, diz Jesus, “para que tenhas vida” (João 5:40).

Você pode dizer: “São palavras difíceis: o caminho é muito estreito”. Eu respondo: “Eu sei. Assim diz o Sermão da Montanha”. O Senhor Jesus disse isso há 1.900 anos atrás. Ele sempre disse que os homens devem pegar a cruz diariamente e que devem estar prontos para cortar mãos ou pés, se quiserem ser Seus discípulos. É na religião como em outras coisas: “não há ganhos sem dores”. Aquilo que não custa nada não vale nada.

Tudo o que acharmos conveniente dizer, devemos ser santos, se quisermos ver o Senhor. Onde está o nosso cristianismo se não estivermos? Não devemos meramente ter um nome cristão, e conhecimento cristão, devemos também ter um caráter cristão. Devemos ser santos na terra, se é que pretendemos ser santos no céu. Deus disse isso, e Ele não voltará: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”. “O calendário do papa”, diz Jenkyn, “apenas faz santos dos mortos, mas as Escrituras exigem santidade nos vivos”. “Não se enganem os homens”, diz Owen; “santificação é uma qualificação indispensável para aqueles que estarão sob a conduta do Senhor Cristo para a salvação. Ele não conduz ao céu senão a quem santifica na terra.

Certamente não precisamos nos admirar que as Escrituras digam “Vocês devem nascer de novo” (João 3: 7). Certamente está claro como meio dia que muitos cristãos professos precisam de uma mudança completa – novos corações, novas naturezas – se quiserem ser salvos. As coisas antigas devem passar – elas devem se tornar novas criaturas. “Sem santidade, ninguém”, seja quem for, “verá o Senhor”.

2) Deixe-me, por outro lado, falar um pouco com os crentes. Eu faço a seguinte pergunta: “Você acha que sente a importância da santidade tanto quanto deveria?”

Eu tenho medo do temperamento dos tempos sobre esse assunto. Duvido muito se ele ocupa aquele lugar que merece nos pensamentos e na atenção de algumas pessoas do Senhor. Eu humildemente sugeriria que somos capazes de ignorar a doutrina do crescimento na graça, e que não consideramos suficientemente o quão longe uma pessoa pode ir em uma profissão de religião, e ainda não tem graça, e estar morta aos olhos de Deus depois tudo. Creio que Judas Iscariotes parecia muito com os outros apóstolos. Quando o Senhor os avisou que alguém o trairia, ninguém disse: “É Judas?” É melhor pensarmos mais nas igrejas de Sardes e Laodicéia do que pensamos.

Não desejo fazer um ídolo da santidade. Não desejo destronar a Cristo e colocar santidade em Seu lugar. Mas devo dizer com sinceridade que gostaria que a santificação fosse mais pensada hoje do que parece e, portanto, aproveito a ocasião para pressionar o assunto sobre todos os crentes nas mãos de quem essas páginas caem. Temo que às vezes se esqueça que Deus se casou com justificação e santificação. São coisas distintas e diferentes, sem dúvida, mas uma nunca é encontrada sem a outra. Todas as pessoas justificadas são santificadas, e todas as santificadas são justificadas. O que Deus uniu, ninguém se atreve a separar. Não me diga sua justificação, a menos que você também tenha algumas marcas de santificação. Não se glorie na obra de Cristo para você, a menos que você possa nos mostrar a obra do Espírito em você. Não pense que Cristo e o Espírito jamais podem ser divididos. Não duvido que muitos crentes saibam essas coisas, mas acho que é bom sermos lembrados delas. Vamos provar que os conhecemos por nossas vidas. Vamos tentar manter em vista este texto mais continuamente: “Siga a santidade, sem a qual ninguém verá o Senhor”.

Devo dizer francamente que gostaria que não houvesse uma sensibilidade excessiva sobre o assunto da santidade, como às vezes percebo na mente dos crentes. Um homem pode realmente pensar que era um assunto perigoso para lidar, com tanto cuidado que é tocado! Contudo, certamente, quando exaltamos a Cristo como “o caminho, a verdade e a vida”, não podemos errar ao falar fortemente sobre qual deve ser o caráter de Seu povo. Bem diz Rutherford: “O caminho que deprecia os deveres e a santificação não é o caminho da graça. Acreditar e fazer são amigos de sangue”.

Eu diria isso com toda reverência, mas digo que devo – às vezes temo que se Cristo estivesse na Terra agora, não há poucos que pensariam que Sua pregação era legal; e se Paulo estava escrevendo suas epístolas, há quem pense que é melhor ele não escrever a parte final da maioria deles como ele escreveu. Mas lembremos que o Senhor Jesus falou o Sermão da Montanha e que a Epístola aos Efésios contém seis capítulos e não quatro. Lamento me sentir obrigado a falar dessa maneira, mas tenho certeza de que há uma causa.

Aquele grande divino, John Owen, o Reitor da Igreja de Cristo, costumava dizer, há mais de duzentos anos, que havia pessoas cuja religião inteira parecia consistir em reclamar de suas próprias corrupções e dizer a todos que podiam fazer isso. nada de si mesmos. Receio que, depois de dois séculos, a mesma coisa possa ser dita com a verdade de algumas pessoas professas de Cristo nos dias de hoje. Eu sei que existem textos nas Escrituras que justificam tais reclamações. Não me oponho a eles quando eles vêm de homens que andam nos degraus do apóstolo Paulo, e lutam uma boa luta, como ele, contra o pecado, o diabo e o mundo. Mas nunca gosto de tais queixas quando vejo motivos para suspeitar, como geralmente faço, que elas são apenas uma capa para cobrir a preguiça espiritual e uma desculpa para a preguiça espiritual. Se dizemos com Paulo: “O miserável homem que sou”, também podemos dizer com ele: “Pressiono em direção à marca”. Não vamos citar seu exemplo em uma coisa, enquanto não o seguirmos em outra “(Rom. 7:24; Phl. 3:14).

Não me proponho a ser melhor que as outras pessoas e, se alguém perguntar: “O que você é, que você escreve dessa maneira?” Eu respondo: “Sou uma criatura muito pobre mesmo”. Mas digo que não posso ler a Bíblia sem desejar ver muitos crentes mais espirituais, mais sagrados, mais simples, mais espirituosos, mais celestiais, mais sinceros do que no século XIX. Quero ver entre os crentes mais um espírito de peregrinação, uma separação mais decidida do mundo, uma conversa mais evidente no céu, uma caminhada mais próxima de Deus – e, portanto, escrevi como tenho.

Não é verdade que precisamos de um padrão mais alto de santidade pessoal hoje em dia? Onde está nossa paciência? Onde está o nosso zelo? Onde está o nosso amor? Onde estão nossos trabalhos? Onde se vê o poder da religião, como antigamente? Onde está aquele tom inconfundível que costumava distinguir os santos da antiguidade e abalar o mundo? Em verdade, nossa prata se transformou em escória, nosso vinho se misturou à água e nosso sal tem muito pouco sabor. Estamos todos mais do que meio adormecidos. A noite está longe e o dia está próximo. Vamos acordar e não dormir mais. Vamos abrir nossos olhos mais amplamente do que fizemos até agora. “Deixemos de lado todo peso, e o pecado que tão facilmente nos aflige.” – “Purifiquemo-nos de toda a imundície da carne e do espírito, e perfeita santidade no temor de Deus” (Hb 12: 1; 2 Cor. 7: 1). “Cristo morreu”, diz Owen, “e o pecado viverá? Ele foi crucificado no mundo e nossas afeições pelo mundo serão rápidas e vivas? Oh, onde está o espírito dele, que pela cruz de Cristo era crucificado para o mundo, e o mundo para ele! “

III Deixe-me, em último lugar, oferecer uma palavra de conselho a todos que desejam ser santos.

Você seria santo? Você se tornaria uma nova criatura? Então você deve começar com Cristo. Você não fará absolutamente nada e não fará progresso até sentir seu pecado e fraqueza e fugir para Ele. Ele é a raiz e o começo de toda santidade, e o caminho para ser santo é chegar a Ele pela fé e se juntar a Ele. Cristo não é sabedoria e justiça apenas para o Seu povo, mas também santificação. Às vezes, os homens tentam tornar-se santos antes de tudo, e fazem um trabalho triste. Eles trabalham e trabalham, revolvem novas folhas e fazem muitas mudanças; e, no entanto, como a mulher com problemas de sangue, antes de vir a Cristo, elas sentem “nada melhorado, mas pior” (Marcos 5:26). Eles correm em vão e trabalham em vão; e não é de admirar, pois eles estão começando do lado errado. Eles estão construindo um muro de areia; o trabalho deles termina tão rápido quanto vomita. Eles estão empacotando a água de um vaso com vazamento: o vazamento ganha neles, não eles no vazamento. Outro fundamento de “santidade” não pode ser posto por ninguém além do que Paulo estabeleceu, mesmo Cristo Jesus. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É um ditado forte, mas verdadeiro, de Traill: “A sabedoria de Cristo é condenar a justiça da loucura é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é escravidão e escravidão”. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É um ditado forte, mas verdadeiro, de Traill: “A sabedoria de Cristo é condenar a justiça da loucura é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é escravidão e escravidão”. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É um ditado forte, mas verdadeiro, de Traill: “A sabedoria de Cristo é condenar a justiça da loucura é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é escravidão e escravidão”.

Você quer alcançar a santidade? Você sente neste dia um verdadeiro desejo de ser santo? Você seria um participante da natureza divina? Então vá para Cristo. Não espere por nada. Não espere por ninguém. Não demore. Pense em não se preparar. Vá e diga a Ele, nas palavras daquele belo hino:

“Nada trago na minha mão;
simplesmente à Tua cruz me apego;
Nua, foge para Ti como vestido;
Desamparado, olha para Ti por graça.”

Não há tijolo nem pedra colocados na obra de nossa santificação até que vamos a Cristo. A santidade é Seu presente especial para Seu povo crente. Santidade é a obra que Ele realiza em seus corações, pelo Espírito que Ele coloca dentro deles. Ele é designado “Príncipe e Salvador, para dar arrependimento”, bem como remissão de pecados. – “Para todos que O recebem, Ele dá poder para se tornarem filhos de Deus” (Atos 5:31; João 1:12, 13) A santidade não vem dos pais de sangue não pode dar aos filhos: nem a vontade dos ministros dos homens não pode dar a você pelo batismo. A santidade vem de Cristo. É o resultado de uma união vital com ele. É o fruto de ser um ramo vivo da videira verdadeira. Vá então a Cristo e diga: “Senhor, não apenas me salve da culpa do pecado, mas envie o Espírito, a quem prometeste e salva-me do seu poder. Faça-me santo. Ensina-me a fazer a tua vontade. “

Você continuaria santo? Então permaneça em Cristo. Ele diz: “Permaneça em mim e eu em você; quem permanece em mim e eu nele, o mesmo produz muitos frutos” (João 15: 4, 5). Aprecia o Pai que Nele habite toda a plenitude – um suprimento completo para todos os desejos de um crente. Ele é o médico a quem você deve ir diariamente, se quiser se manter bem. Ele é o maná que você deve comer diariamente, e a rocha da qual você deve beber diariamente. O braço dele é o braço no qual você deve se apoiar diariamente, ao sair do deserto deste mundo. Você não deve apenas estar enraizado, mas também estar edificado nEle. Paulo era realmente um homem de Deus – um homem santo – um cristão crescente e próspero – e qual era o segredo de tudo isso? Ele era aquele a quem Cristo era “tudo em todos”. Ele estava sempre “olhando para Jesus”. ” Eu posso fazer todas as coisas “, diz ele,” através de Cristo que me fortalece. “” Vivo, mas não eu, mas Cristo vive em mim. A vida que agora vivo, vivo pela fé do Filho de Deus “. Vamos fazer o mesmo (Hb 12: 2; Phl. 4:13; Gálatas 2:20).

Que todos que leem estas páginas conheçam essas coisas por experiência, e não apenas por boatos. Que todos possamos sentir a importância da santidade, muito mais do que já fizemos! Que nossos anos sejam anos santos com nossas almas, e então serão felizes! Quer vivamos, que possamos viver para o Senhor; ou se morremos, que morramos ao Senhor; ou se Ele vier por nós, sejamos achados em paz, sem mancha e sem culpa!

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