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Santidade, sem a qual nenhum homem verá o Senhor

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santidade sem a qual ninguém vera a Deus

“Santidade, sem a qual nenhum homem verá o Senhor.”
– Hebreus 12:14

O texto que encabeça esta página abre um assunto de profunda importância. Esse assunto é santidade prática. Sugere uma pergunta que exige a atenção de todos os cristãos professos – somos santos? Vamos ver o Senhor?

Essa pergunta nunca pode estar fora de época. O sábio nos diz: “Há um tempo para chorar e um tempo para rir – um tempo para manter silêncio e um tempo para falar” (Ec 3: 4, 7); mas não há tempo nem dia em que um homem não deva ser santo. Nós somos?

Essa questão diz respeito a todas as categorias e condições dos homens. Alguns são ricos e alguns são pobres – alguns aprendem e alguns não sabem – alguns mestres e alguns servos; mas não há posto ou condição na vida em que um homem não deva ser santo. Nós somos?

Peço para ser ouvido hoje sobre esta questão. Como fica o relato entre nossas almas e Deus? Neste mundo apressado e agitado, permaneçamos imóveis por alguns minutos e consideremos a questão da santidade. Eu acredito que eu poderia ter escolhido um assunto mais popular e agradável. Tenho certeza de que encontrei mais fácil de manusear. Mas sinto profundamente que não poderia ter escolhido um mais temperável e mais lucrativo para nossas almas. É uma coisa solene ouvir a Palavra de Deus dizendo: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor” (Hb 12:14).

Eu me esforçarei, pela ajuda de Deus, para examinar o que é a verdadeira santidade, e a razão pela qual é tão necessária. Em conclusão, tentarei apontar a única maneira pela qual a santidade pode ser alcançada. Eu já, no segundo artigo deste volume, abordei este assunto de um lado doutrinal. Deixe-me agora tentar apresentá-lo aos meus leitores de um ponto de vista mais simples e prático.

I. Primeiro, então, deixe-me tentar mostrar qual é a verdadeira santidade prática – que tipo de pessoas são aquelas a quem Deus chama de santo.

Um homem pode ir muito longe e, no entanto, nunca alcançar a verdadeira santidade. Não é conhecimento – Balaão tinha isso: nem grande profissão – Judas Iscariotes tinha que: nem fazer muitas coisas – Herodes tinha que: nem zelo por certas questões religiosas – Jeú tinha isso: nem moralidade e respeitabilidade externa de conduta – o jovem governante não tinha prazer em ouvir pregadores – os judeus da época de Ezequiel tinham que: nem manter companhia com pessoas piedosas – Joabe, Geazi e Demas tinham isso. No entanto, nada disso era sagrado! Essas coisas sozinhas não são santidade. Um homem pode ter qualquer um deles e ainda assim nunca ver o Senhor.

Então, qual é a verdadeira santidade prática? É uma pergunta difícil de responder. Não quero dizer que haja qualquer falta de matéria bíblica sobre o assunto. Mas temo que eu não dê uma visão defeituosa da santidade, e não diga tudo o que deve ser dito; ou para que eu não diga coisas que não devam ser ditas e que causem danos. Deixe-me, no entanto, tentar traçar um quadro de santidade, para que possamos vê-lo claramente diante dos olhos de nossas mentes. Apenas deixe que nunca seja esquecido, quando eu disse tudo, que a minha conta é apenas um esboço imperfeito pobre na melhor das hipóteses.

a) Santidade é o hábito de ser uma mente com Deus, de acordo com a Sua mente descrita na Escritura. É o hábito de concordar com o julgamento de Deus – odiar o que Ele odeia – amar o que Ele ama – e medir tudo neste mundo pelo padrão de Sua Palavra. Aquele que mais inteiramente concorda com Deus, ele é o homem mais santo.

b) Um homem santo procurará evitar todo pecado conhecido e cumprir todos os mandamentos conhecidos. Ele terá uma decidida inclinação de espírito para com Deus, um desejo sincero de fazer Sua vontade – um medo maior de desagradá-Lo do que de desagradar ao mundo e um amor a todos os Seus caminhos. Ele sentirá o que Paulo sentiu quando disse: “apraz-me na lei de Deus, segundo o homem interior” (Rom. 7:22), e o que Davi sentiu quando disse: “Aprecio todos os Teus preceitos sobre todas as coisas a serem cumpridas”. certo, e eu odeio todo caminho falso “(Salmo 119: 128).

c) Um homem santo se esforçará para ser como nosso Senhor Jesus Cristo. Ele não apenas viverá a vida de fé nEle, e atrairá dEle toda a sua paz e força diárias, mas também trabalhará para ter a mente que estava Nele, e para ser “conforme a Sua imagem” (Rm 8 : 29). Será seu objetivo suportar e perdoar os outros, assim como Cristo nos perdoou – ser altruísta, assim como Cristo não se agradou – de andar em amor, assim como Cristo nos amou – ser humilde e humilde, assim como Cristo fez a si mesmo sem reputação e se humilhou. Ele se lembrará de que Cristo foi uma testemunha fiel da verdade – que Ele não veio para fazer sua própria vontade – que era Sua carne e bebida para fazer Seu Pai. Sua vontade – que Ele continuamente se negasse a fim de ministrar aos outros – que Ele fosse manso e paciente sob insultos imerecidos – que Ele pensasse mais em homens piedosos do que em reis – que Ele estava cheio de amor e compaixão para com os pecadores. Ele era ousado e intransigente em denunciar o pecado – que não buscou o louvor dos homens, quando poderia tê-lo – que Ele andou fazendo o bem – que Ele estava separado das pessoas do mundo – que Ele continuou instantaneamente em oração – que Ele Não deixe que até mesmo Suas relações mais próximas permaneçam em Seu caminho quando a obra de Deus estivesse para ser feita. Essas coisas que um homem santo tentará lembrar. Por eles, ele se esforçará para moldar seu curso na vida. Ele colocará no coração a palavra de João: “Aquele que diz que está em Cristo, também deve andar como Ele andou” (1 João 2: 6); e a declaração de Pedro, que “Cristo sofreu por nós, deixando-nos um exemplo de que seguíeis os seus passos” (1 Pedro 2:21). Feliz é aquele que aprendeu a fazer de Cristo “todos”, tanto para a salvação como para o exemplo! Muito tempo seria poupado, e muito pecado seria evitado se os homens se perguntassem: “O que Cristo teria dito e feito se estivesse em meu lugar?”

d) Um homem santo seguirá mansidão, longanimidade, gentileza, paciência, gentis temperamentos, governo de sua língua. Ele suportará muitas coisas, não tolerará muito, negligenciará muito e demorará em falar sobre seus direitos. Vemos um exemplo brilhante disso no comportamento de Davi quando Simei o amaldiçoou – e de Moisés quando Arão e Miriã falaram contra ele (2 Samuel 16:10; Nm 12: 3).

e) Um homem santo seguirá depois da temperança e abnegação. Ele se esforçará para mortificar os desejos de seu corpo – para crucificar sua carne com suas afeições e desejos – para refrear suas paixões – para conter suas inclinações carnais, a fim de que a qualquer momento elas não se libertem. Oh, que palavra é a do Senhor Jesus para os Apóstolos: “Guardai-vos, para que a qualquer momento vosso coração não seja sobrecarregado de fartura e embriaguez e preocupações desta vida” (Lucas 21:34); e a do apóstolo Paulo: “Eu mantenho debaixo do meu corpo, e o submeto, para que de alguma maneira, quando eu tiver pregado a outros, eu mesmo seja um refugo” (1Co 9:27).

f) Um homem santo seguirá depois da caridade e da bondade fraternal. Ele se empenhará para observar a regra de ouro de fazer o que ele quer que os homens façam a ele, e falando como ele quer que os homens falem com ele. Ele será cheio de carinho para com seus irmãos – em direção a seus corpos, suas propriedades, seus personagens, seus sentimentos, suas almas. “Aquele que ama o outro”, diz Paulo, “cumpriu a lei” (Rom. 13: 8). Ele vai abominar todas as mentiras, calúnias, trapaceiros, desonestidade, desonestidade e injustiça, mesmo em poucas coisas. O siclo e o côvado do santuário eram maiores do que os de uso comum. Ele se empenhará em adornar sua religião com todo o seu comportamento exterior e torná-la adorável e bela aos olhos de todos ao seu redor. Ai, que palavras condenatórias são o 13º capítulo de 1 Coríntios,

g) Um homem santo seguirá um espírito de misericórdia e benevolência para com os outros. Ele não ficará o dia todo ocioso. Ele não se contenta em não fazer mal – ele tentará fazer o bem. Ele se esforçará para ser útil em seu dia e geração, e para diminuir os desejos e misérias espirituais ao seu redor, tanto quanto puder. Tal era Dorcas, “cheia de boas obras e de boas obras, o que ela fazia” – não apenas proposital e falada, mas sim. Tal era Paulo: “De bom grado eu gastarei e serei gasto para você”, diz ele, “embora quanto mais abundantemente eu te amo, menos eu serei amado” (Atos 9:36; 2 Coríntios 12:15).

h) Um homem santo seguirá a pureza do coração. Ele temerá toda a imundície e impureza do espírito, e procurará evitar todas as coisas que possam atraí-lo para ele. Ele sabe que o seu próprio coração é como pavio e diligentemente se manterá livre das faíscas da tentação. Quem ousará falar de força quando Davi pode cair? Há muitas pistas para serem extraídas da lei cerimonial. Sob ele, o homem que tocava apenas um osso, ou um corpo morto, ou uma sepultura, ou uma pessoa doente, tornou-se imediatamente impuro aos olhos de Deus. E essas coisas eram emblemas e figuras. Poucos cristãos são muito vigilantes e muito particulares sobre esse ponto.

i) Um homem santo seguirá após o temor de Deus. Não me refiro ao medo de um escravo, que só trabalha porque tem medo de punição, e ficaria ocioso se não temesse a descoberta. Quero dizer, o medo de uma criança que deseja viver e se mover como se sempre estivesse diante do rosto de seu pai, porque o ama. Que exemplo nobre Neemias nos dá disso! Quando ele se tornou governador em Jerusalém, ele poderia ter sido cobrado dos judeus e requerido dinheiro para seu apoio. Os ex-governadores haviam feito isso. Não havia ninguém para culpá-lo se o fizesse. Mas ele diz: “Assim não fiz eu, por causa do temor de Deus” (Neemias 5:15).

j) Um homem santo seguirá a humildade. Ele desejará, na humildade da mente, estimar todos os outros melhor que ele. Ele verá mais mal em seu próprio coração do que em qualquer outro no mundo. Ele entenderá algo do sentimento de Abraão, quando ele diz: “Eu sou pó e cinzas” – e Jacó, quando ele diz: “Eu sou menos do que todas as Tuas misericórdias” – e Jó, quando ele diz ” Eu sou vil; “- e Paulo, quando ele diz:” Eu sou o principal dos pecadores. ” Santo Bradford, aquele fiel mártir de Cristo, às vezes terminava suas cartas com estas palavras: “Um pecador muito miserável, John Bradford”. As últimas palavras do bom Sr. Grimshaw, quando ele estava deitado em seu leito de morte, eram estas: “Aqui vai um servo inútil”.

k) Um homem santo seguirá a fidelidade em todos os deveres e relações na vida. Ele tentará, não apenas preencher seu lugar, assim como outros que não pensam em suas almas, mas ainda melhor, porque ele tem motivos mais elevados e mais ajuda do que eles. Essas palavras de Paulo nunca devem ser esquecidas: “Tudo quanto fizerdes, faça-o de coração, como ao Senhor” – “Não negligente nos negócios, fervoroso em espírito, servindo ao Senhor” (Cl 3:23; Rom. 12: 11). Os santos devem procurar fazer tudo bem, e devem ter vergonha de se permitir fazer algo mal se puderem ajudá-lo. Como Daniel, eles deveriam procurar não dar “ocasião” contra si mesmos, exceto “concernente à lei de seu Deus” (Dan. 6: 5). Eles devem se esforçar para ser bons maridos e boas esposas, bons vizinhos, bons amigos, bons súditos, bons em particular e bons em público, bons no local de trabalho e bons em seus serões. A santidade vale pouco, se não tiver esse tipo de fruto. O Senhor Jesus faz uma pergunta perscrutadora ao Seu povo, quando Ele diz: “O que vocês fazem mais do que os outros?” (Mt 5:47)

l) Por último, mas não menos importante, um homem santo seguirá a mente espiritual. Ele se esforçará para definir suas afeições inteiramente nas coisas acima, e para manter as coisas na terra com uma mão muito solta. Ele não negligenciará o negócio da vida que é agora; mas o primeiro lugar em sua mente e pensamentos será dado à vida por vir. Ele procurará viver como alguém cujo tesouro está no céu, e passar por este mundo como um estranho e peregrino viajando para sua casa. Para comungar com Deus em oração, na Bíblia e na assembléia de Seu povo – essas coisas serão os maiores prazeres do homem santo. Ele valoriza cada coisa, lugar e companhia, apenas na medida em que o aproxima de Deus. Ele vai entrar em algo do sentimento de Davi, quando ele diz: “A minha alma segue firme depois de ti.”

Tal é o esboço de santidade que me aventuro a esboçar. Tal é o caráter que aqueles que são chamados “santos” seguem. Tais são as principais características de um homem santo.

Mas aqui deixe-me dizer, eu confio que nenhum homem me interpretará mal. Não estou sem medo de que meu significado esteja equivocado, e a descrição que dei da santidade desencorajará alguma consciência sensível. Eu não faria de bom grado um coração justo ou lançaria uma pedra de tropeço no caminho de qualquer crente.

Não digo por um momento que a santidade exclui a presença do pecado interior. Não: longe disso. É o maior mistério de um homem santo que ele carrega com ele um “corpo de morte” – que muitas vezes quando ele faria o bem “o mal está presente com ele”; que o velho está entupindo todos os seus movimentos e, por assim dizer, tentando atraí-lo de volta a cada passo que ele dá (Romanos 7:21). Mas é a excelência de um homem santo que ele não está em paz com o pecado interior, como os outros o são. Ele odeia, chora e deseja ser livre de sua companhia. O trabalho de santificação dentro dele é como o muro de Jerusalém – o edifício avança “mesmo em tempos difíceis” (Daniel 9:25).

Tampouco digo que a santidade chega à maturidade e à perfeição de uma só vez, ou que essas graças sobre as quais toquei devem ser encontradas em plena floração e vigor antes que se possa chamar um homem de santo. Não: longe disso. A santificação é sempre um trabalho progressivo. As graças de alguns homens estão na lâmina, algumas no ouvido, e algumas são como milho no ouvido. Tudo deve ter um começo. Nunca devemos desprezar “o dia das pequenas coisas”. E a santificação, no melhor dos casos, é um trabalho imperfeito. A história dos santos mais brilhantes que já viveram conterá muitos “mas”, “apesar de” e “não obstante”, antes de você chegar ao fim. O ouro nunca ficará sem alguma escória – a luz nunca brilhará sem algumas nuvens, até chegarmos à Jerusalém celestial. O próprio sol tem manchas no rosto. Os homens mais santos têm muitos defeitos e defeitos quando pesados ​​na balança do santuário. Sua vida é uma guerra contínua com o pecado, o mundo e o diabo; e às vezes você os verá não vencendo, mas vencidos. A carne está sempre desejando contra o espírito, e o espírito contra a carne, e “em muitas coisas ofendem a todos” (Gálatas 5:17; Tiago 3: 2).

Mas ainda assim, por tudo isso, tenho certeza de que ter um caráter como o que tenho desenhado fracamente é o desejo do coração e a oração de todos os cristãos verdadeiros. Eles pressionam em direção a ela, se não a alcançam. Eles podem não conseguir, mas sempre visam isso. É o que eles se esforçam e trabalham para ser, se não é o que eles são.

E isto eu ouço com ousadia e confiança, que a verdadeira santidade é uma grande realidade. É algo em um homem que pode ser visto, e conhecido, e marcado, e sentido por todos ao seu redor. É leve: se existir, vai se mostrar. É salgado: se existir, seu sabor será percebido. É um unguento precioso: se existe, a sua presença não pode ser escondida.

Tenho certeza de que todos deveríamos estar prontos para tolerar tais retrocessos, por muitos mortos ocasionais em cristãos professos. Eu sei que uma estrada pode levar de um ponto a outro, e ainda ter muitas curvas e curvas; e um homem pode ser verdadeiramente santo e, no entanto, ser afastado por muitas enfermidades. O ouro não é o menos ouro porque misturado com a liga, nem ilumina a menos luz porque fraca e fraca, nem graça a menos graça porque jovem e fraco. Mas depois de cada provisão, eu não posso ver como qualquer homem merece ser chamado de “santo”, que voluntariamente se permite em pecados, e não é humilhado e envergonhado por causa deles. Não me atrevo a chamar alguém de “santo” que tenha o hábito de negligenciar intencionalmente os deveres conhecidos e praticar intencionalmente o que ele sabe que Deus ordenou que ele não fizesse. Bem, diz Owen ”

Tais são as principais características da santidade prática. Vamos nos examinar e ver se estamos familiarizados com isso. Vamos provar nossos próprios eus.

II. Deixe-me tentar, em seguida, mostrar algumas razões pelas quais a santidade prática é tão importante.

A santidade pode nos salvar? A santidade pode acabar com as iniqüidades que cobrem o pecado – fazer satisfação pelas transgressões – pagar nossa dívida para com Deus? Não: não é branco. Deus me livre que eu deva dizer isso. Santidade não pode fazer nada disso. Os santos mais brilhantes são todos “servos inúteis”. Nossas obras mais puras não são melhores do que trapos imundos, quando experimentadas pela luz da santa lei de Deus. O manto branco que Jesus oferece, e a fé coloca, deve ser a nossa única justiça – o nome de Cristo, nossa única confiança – o livro da vida do Cordeiro, nosso único título para o céu. Com toda a nossa santidade, não somos melhores que os pecadores. Nossas melhores coisas estão manchadas e manchadas de imperfeição. Estão todos mais ou menos incompletos, errados no motivo ou defeituosos no desempenho. Pelos feitos da lei, nenhum filho de Adão jamais será justificado. ”

Por que então a santidade é tão importante? Por que o apóstolo diz: “Sem ele, ninguém verá o Senhor”? Deixe-me começar por algumas razões.

a) Por um lado, devemos ser santos, porque a voz de Deus nas Escrituras claramente comanda isso. O Senhor Jesus diz ao Seu povo: “Se a vossa justiça não exceder em muito a dos escribas e fariseus, de modo algum entrareis no reino dos céus” (Mt 5:20). “Sede perfeitos como perfeito é o vosso Pai celeste” (Mt 5,48). Paulo diz aos tessalonicenses: “Esta é a vontade de Deus, a vossa santificação” (1 Tessalonicenses 4: 3). E Pedro diz: “Como aquele que vos chamou é santo, santifica-vos em toda a espécie de conversação; porque está escrito: Sede santos, porque eu sou santo” (1Pe 1:15, 16) . “Nisso”, diz Leighton, “a lei e o Evangelho concordam”.

b) Devemos ser santos, porque este é um grande final e propósito para o qual Cristo veio ao mundo. Paulo escreve aos Coríntios: “Ele morreu por todos, para que os que vivem não vivam mais para si, mas para aquele que por eles morreu e ressuscitou” (2 Co 5:15). E aos Efésios, “Cristo amou a Igreja, e se entregou por ela, para santificar e purificar” (Ef 5:25, 26). E a Tito: “Ele se entregou por nós para nos remir de toda iniquidade e purificar para si um povo peculiar, zeloso de boas obras” (Tito 2:14). Em suma, falar de homens sendo salvos da culpa do pecado, sem ser ao mesmo tempo salvos de seu domínio em seus corações, é contradizer o testemunho de toda a Escritura. Os crentes dizem que são eleitos? Jesus é um Salvador completo. Ele não meramente tira a culpa do pecado do crente, Ele faz mais – Ele quebra o poder (1 Pe. 1: 2; Romanos 8:29; Efésios 1: 4; Hebreus 12:10). Jesus é um Salvador completo. Ele não meramente tira a culpa do pecado do crente, Ele faz mais – Ele quebra o poder (1 Pe. 1: 2; Romanos 8:29; Efésios 1: 4; Hebreus 12:10).

c) Devemos ser santos, porque esta é a única evidência sólida de que temos uma fé salvadora em nosso Senhor Jesus Cristo. O Décimo Segundo Artigo de nossa Igreja diz verdadeiramente que “Embora as boas obras não possam afastar os nossos pecados e suportar a severidade do julgamento de Deus, ainda assim eles são agradáveis ​​e aceitáveis ​​a Deus em Cristo, e brotam necessariamente de uma fé verdadeira e viva” De tal maneira que por eles uma fé viva pode ser evidentemente conhecida como uma árvore discernida por seus frutos. Tiago nos adverte que existe uma fé morta – uma fé que não vai além da profissão dos lábios e não influi no caráter de um homem (Tiago 2:17). A verdadeira fé salvadora é um tipo de coisa muito diferente. A verdadeira fé sempre se mostrará pelos seus frutos – santificará, funcionará pelo amor, vencerá o mundo, purificará o coração. Eu sei que as pessoas gostam de falar sobre evidências do leito de morte. Eles repousarão nas palavras ditas nas horas de medo, dor e fraqueza, como se pudessem confortar-se neles com os amigos que perdem. Mas receio que em noventa e nove casos de cem tais evidências não dependam. Eu suspeito que, com raras exceções, os homens morrem exatamente como eles viveram. A única evidência segura de que somos um com Cristo e Cristo em nós é a vida santa. Aqueles que vivem para o Senhor são geralmente as únicas pessoas que morrem no Senhor. Se morrermos a morte dos justos, não descanemos apenas em desejos preguiçosos; nos deixe procurar viver a vida dele. É um verdadeiro ditado de Traill: “O estado daquele homem não é nada, e sua fé é infundada,

d) Devemos ser santos, porque esta é a única prova de que amamos o Senhor Jesus Cristo com sinceridade. Este é um ponto sobre o qual Ele falou mais claramente, nos capítulos quatorze e décimo quinto de João. “Se me amais, guardai os meus mandamentos.” – “Aquele que tem os meus mandamentos e os guarda, esse é o que me ama.” – “Se alguém me ama, guardará as minhas palavras.” – “Vós sois meus amigos. se fazeis tudo o que eu te ordeno “(João 14:15, 21, 23; 15:14). Plain palavras do que estas seriam difíceis de encontrar, e ai daqueles que as negligenciam! Certamente, o homem deve estar em um estado de alma doentio, que possa pensar em tudo o que Jesus sofreu e, ainda assim, agarrar-se aos pecados pelos quais esse sofrimento foi sofrido. Foi o pecado que tecia a coroa de espinhos – foi o pecado que perfurou as mãos de nosso Senhor, e pés e lado – foi o pecado que o levou ao Getsêmani e ao Calvário, à cruz e ao túmulo. O frio deve ser nosso coração se não odiarmos o pecado e o trabalho para nos livrarmos dele, embora tenhamos que cortar a mão direita e arrancar o olho direito ao fazê-lo.

e) Devemos ser santos, porque esta é a única evidência sólida de que somos verdadeiros filhos de Deus. As crianças deste mundo são geralmente como seus pais. Algumas, sem dúvida, são mais e menos ainda, mas raramente é possível que você não consiga traçar uma espécie de semelhança familiar. E é o mesmo com os filhos de Deus. O Senhor Jesus diz: “Se fôsseis filhos de Abraão, fareis as obras de Abraão” – “Se Deus fosse o seu Pai, vocês me amariam” (João 8:39, 42). Se os homens não têm semelhança com o Pai no céu, é inútil falar que eles são Seus “filhos”. Se nada soubermos de santidade, podemos nos lisonjear como quisermos, mas não temos o Espírito Santo habitando em nós: estamos mortos e devemos ser trazidos à vida novamente – estamos perdidos e devemos ser encontrados. ”

f) Devemos ser santos, porque esta é a maneira mais provável de fazer o bem aos outros. Não podemos viver só para nós neste mundo. Nossas vidas sempre estarão fazendo bem ou prejudicando aqueles que as vêem. Eles são um sermão silencioso que todos podem ler. É triste, de fato, quando eles são um sermão para a causa do diabo e não para Deus. Eu acredito que muito mais é feito para o reino de Cristo pela vida santa dos crentes do que estamos cientes de todos. Existe uma realidade sobre esse tipo de vida que faz os homens sentirem e os obriga a pensar. Ele carrega um peso e influência com o qual nada mais pode dar. Torna a religião bonita e atrai os homens a considerá-la, como um farol visto de longe. O dia do julgamento provará que muitos além dos maridos foram ganhos “sem a palavra” por uma vida santa (1 Pe. 3: 1). Você pode falar com as pessoas sobre as doutrinas dos Evangelhos, e poucos ouvirão e ainda menos compreenderão. Mas sua vida é um argumento que ninguém pode escapar. Existe um significado sobre a santidade que nem mesmo o mais iletrado pode ajudar a aceitar. Eles podem não entender a justificação, mas podem entender a caridade.

Eu acredito que há muito mais mal causado por cristãos profanos e inconsistentes do que nós estamos cientes. Tais homens estão entre os melhores aliados de Satanás. Eles puxam para baixo por suas vidas o que os ministros constroem com seus lábios. Eles fazem as rodas das carruagens do Evangelho dirigirem pesadamente. Eles fornecem às crianças deste mundo uma desculpa sem fim para permanecerem como estão. “Não posso ver o uso de tanta religião”, disse um comerciante irreligioso há pouco tempo; “Eu observo que alguns dos meus clientes estão sempre falando sobre o Evangelho, fé e eleição, e as promessas abençoadas, e assim por diante; e ainda assim essas mesmas pessoas não pensam em me enganar com pence e meia-moeda, quando eles têm Agora, se as pessoas religiosas podem fazer tais coisas, eu não vejo o quão bom há na religião “. Eu sofro por ser obrigado a escrever essas coisas, mas temo que o nome de Cristo seja muitas vezes blasfemado por causa da vida dos cristãos. Vamos ter cuidado para que o sangue das almas não seja exigido de nossas mãos. De assassinato de almas por inconsistência e andar solto, bom Deus, livra-nos! Oh, para o bem dos outros, se não por outro motivo, nos esforcemos para sermos santos!

g) Devemos ser santos, porque nosso conforto atual depende muito dele. Não podemos ser lembrados com demasiada frequência disso. Estamos tristemente aptos a esquecer que existe uma conexão íntima entre pecado e tristeza, santidade e felicidade, santificação e consolação. Deus ordenou tão sabiamente que nosso bem-estar e nosso bem-estar estão ligados entre si. Ele misericordiosamente providenciou que, mesmo neste mundo, será do interesse do homem ser santo. Nossa justificação não é pelas obras – nosso chamado e eleição não estão de acordo com nossas obras -, mas é vã para qualquer um supor que ele terá um sentido vivo de sua justificação, ou uma garantia de seu chamado, desde que ele negligencie o bem. trabalha, ou não se esforça para viver uma vida santa. “Pelo que sabemos que o conhecemos, se guardarmos os seus mandamentos.” ” Um crente pode logo esperar sentir os raios do sol em um dia escuro e nublado, a ponto de sentir forte consolo em Cristo enquanto ele não O segue plenamente. Quando os discípulos abandonaram o Senhor e fugiram, eles escaparam do perigo, mas foram miseráveis ​​e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram corajosamente diante dos homens, eles foram lançados na prisão e espancados; mas nos é dito “eles se alegraram de que foram considerados dignos de sofrer vergonha pelo seu nome” (At 5:41). Oh, pelo nosso próprio bem, se não houvesse outra razão, esforcemo-nos para sermos santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá mais confortavelmente. Um crente pode logo esperar sentir os raios do sol em um dia escuro e nublado, a ponto de sentir forte consolo em Cristo enquanto ele não O segue plenamente. Quando os discípulos abandonaram o Senhor e fugiram, eles escaparam do perigo, mas foram miseráveis ​​e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram corajosamente diante dos homens, eles foram lançados na prisão e espancados; mas nos é dito “eles se alegraram de que foram considerados dignos de sofrer vergonha pelo seu nome” (At 5:41). Oh, pelo nosso próprio bem, se não houvesse outra razão, esforcemo-nos para sermos santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá mais confortavelmente. mas eles estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram corajosamente diante dos homens, eles foram lançados na prisão e espancados; mas nos é dito “eles se alegraram de que foram considerados dignos de sofrer vergonha pelo seu nome” (At 5:41). Oh, pelo nosso próprio bem, se não houvesse outra razão, esforcemo-nos para sermos santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá mais confortavelmente. mas eles estavam infelizes e tristes. Quando, pouco depois, eles O confessaram corajosamente diante dos homens, eles foram lançados na prisão e espancados; mas nos é dito “eles se alegraram de que foram considerados dignos de sofrer vergonha pelo seu nome” (At 5:41). Oh, pelo nosso próprio bem, se não houvesse outra razão, esforcemo-nos para sermos santos! Aquele que segue a Jesus mais plenamente sempre o seguirá mais confortavelmente.

h) Por fim, devemos ser santos, porque sem santidade na terra nunca estaremos preparados para desfrutar do céu. O céu é um lugar sagrado. O Senhor do Céu é um Ser sagrado. Os anjos são criaturas sagradas. Santidade está escrita em tudo no céu. O livro do Apocalipse diz expressamente: “Não entrará nela coisa alguma que contamine, nem qualquer coisa que faça abominação, ou faça mentira” (Apocalipse 21:27).

Apelo solenemente a todos os que lêem estas páginas: Como estaremos sempre em casa e felizes no céu, se morrermos profanos? A morte não muda. O túmulo não faz alteração. Cada um vai subir novamente com o mesmo personagem em que ele deu seu último suspiro. Onde será o nosso lugar se formos estranhos à santidade agora?

Suponha por um momento que você tenha permissão para entrar no céu sem santidade. O que você faria? Que prazer você poderia sentir lá? A qual de todos os santos você se uniria, e ao lado de quem você se sentaria? Seus prazeres não são seus prazeres, seus gostos não seus gostos, seu caráter não seu caráter. Como você poderia ser feliz se não fosse santo na terra?

Agora, talvez você ame a companhia da luz e do descuidado, do mundano e cobiçoso, do folião e do que busca o prazer, do ímpio e do profano. Não haverá nenhum semelhante no céu.

Agora talvez você ache que os santos de Deus são muito severos e particulares, e sérios. Você prefere evitá-los. Você não tem prazer em sua sociedade. Não haverá outra companhia no céu.

Agora, talvez você pense em orar, ler as Escrituras, cantar hinos, enfadonhos, melancólicos e trabalhos estúpidos – uma coisa a ser tolerada de vez em quando, mas não desfrutada. Você considera o sábado um fardo e cansaço; você não poderia gastar mais do que uma pequena parte dele em adorar a Deus. Mas lembre-se, o céu é um sábado sem fim. Os seus habitantes não descansam dia ou noite, dizendo: “Santo, santo, santo, Senhor Deus Todo Poderoso”, e cantando o louvor do Cordeiro. Como poderia um homem profano sentir prazer em uma ocupação como essa?

Acha que tal pessoa se deleitaria em encontrar Davi, Paulo e João depois de uma vida dedicada a fazer as mesmas coisas contra as quais eles falavam? Ele tomaria doce conselho com eles, e descobriria que ele e eles tinham muito em comum? – Pensem, acima de tudo, que ele se alegraria em encontrar Jesus, o Crucificado, face a face, depois de se apegar aos pecados pelos quais Ele morreu, depois de amar seus inimigos e desprezando seus amigos? Ele ficaria diante dele com confiança, e se uniria ao grito: “Este é o nosso Deus; esperamos por Ele, ficaremos contentes e nos regozijaremos em Sua salvação”? (Is 25: 9) Não penseis que a língua de um homem profano se fincaria no céu da boca com vergonha, e seu único desejo seria ser expulso! Ele se sentiria um estranho em uma terra que ele não conhecia, uma ovelha negra em meio a Cristo s rebanho sagrado. A voz de querubins e serafins, a canção de anjos e arcanjos e toda a companhia do céu, seria uma linguagem que ele não poderia entender. O ar parecia um ar que ele não conseguia respirar.

Eu não sei o que os outros podem pensar, mas para mim parece claro que o céu seria um lugar miserável para um homem profano. Não pode ser de outra forma. As pessoas podem dizer, de um modo vago, “que esperam ir para o céu”; mas eles não consideram o que dizem. Deve haver um certo “encontro para a herança dos santos na luz”. Nossos corações devem estar um pouco afinados. Para alcançar o feriado da glória, devemos passar pela escola de formação da graça. Precisamos ter uma mentalidade celestial e ter gostos celestes na vida que é agora, senão nunca nos encontraremos no céu, na vida por vir.

E agora, antes de ir mais longe, deixe-me dizer algumas palavras por meio de aplicação.

1) Por um lado, deixe-me perguntar a todos que podem ler estas páginas: Você é santo? Escute, peço-lhe, a pergunta que lhe coloco hoje. Você conhece alguma coisa da santidade da qual eu tenho falado?

Não pergunto se você freqüenta regularmente sua igreja – tenha sido batizado e tenha recebido a Ceia do Senhor – se você tem o nome de cristão – peço algo mais do que tudo isso: você é santo ou não é?

Eu não pergunto se você aprova a santidade nos outros – se você gosta de ler as vidas de pessoas santas, e falar de coisas sagradas, e ter em sua mesa livros sagrados – se você quer ser santo, e espero que você queira Seja santo algum dia – eu pergunto algo mais: Você é santo neste mesmo dia, ou não é?

E por que eu peço tão estritamente, e pressiono a pergunta tão fortemente? Eu faço isso porque as Escrituras dizem: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”. Está escrito, não é minha fantasia – é a Bíblia, não minha opinião pessoal – é a palavra de Deus, não do homem – “Sem santidade, ninguém verá o Senhor” (Hb 12:14).

Ai, que busca, peneirar as palavras são estas! Que pensamentos me vêm à mente, enquanto os escrevo! Eu olho para o mundo e vejo a maior parte dele mentindo em maldade. Eu vejo cristãos professos e vejo que a vasta maioria não tem nada do cristianismo, mas o nome. Eu me volto para a Bíblia, e ouço o Espírito dizendo: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”.

Certamente, é um texto que deve nos fazer considerar nossos caminhos e buscar nossos corações. Certamente, deveria suscitar em nós pensamentos solenes e enviar-nos à oração.

Você pode tentar me impedir dizendo “você se sente muito e pensa muito sobre essas coisas: muito mais do que muitos supõem”. Eu respondo: “Este não é o ponto. As pobres almas perdidas no inferno fazem tanto quanto isso. A grande questão não é o que você pensa e o que você sente, mas o que você faz”.

Você pode dizer: “Nunca se quis dizer que todos os cristãos devem ser santos, e que a santidade, como descrevi, é apenas para grandes santos e pessoas de dons incomuns”. Eu respondo: “Eu não posso ver isso nas Escrituras. Eu leio que todo homem que tem esperança em Cristo purifica a si mesmo” (1 João 3: 3) – “Sem santidade, nenhum homem verá o Senhor.”

Você pode dizer: “É impossível ser tão santo e cumprir nosso dever nesta vida ao mesmo tempo: a coisa não pode ser feita”. Eu respondo: “Você está enganado. Isso pode ser feito. Com Cristo ao seu lado, nada é impossível. Isso tem sido feito por muitos. Davi, Obadias, Daniel e os servos da casa de Nero são todos exemplos que provar isso. ”

Você pode dizer: “Se eu fosse tão santo, seria diferente de outras pessoas”. Eu respondo: “Eu sei bem. É exatamente o que você deveria ser. Os verdadeiros servos de Cristo eram sempre diferentes do mundo ao seu redor – uma nação separada, um povo peculiar; – e você também deve ser assim, se você fosse salvo ”

Você pode dizer: “Nesse ritmo, muito poucos serão salvos”. Eu respondo: “Eu sei disso. É precisamente o que nos é dito no Sermão da Montanha”. O Senhor Jesus disse isso 1.900 anos atrás. “Estreito é o portão, e estreito é o caminho que conduz à vida, e poucos são os que o encontram” (Mt 7:14). Poucos serão salvos, porque poucos se darão ao trabalho de buscar a salvação. Os homens não negarão a si mesmos os prazeres do pecado e seu próprio caminho por um pouco de tempo. Eles voltam as costas para uma “herança incorruptível, incontaminada e que não desaparece”. “Não ireis a mim”, diz Jesus, “para que tenhais vida” (João 5:40).

Você pode dizer: “Estes são ditos difíceis: o caminho é muito estreito”. Eu respondo: “Eu sei disso. Assim diz o Sermão da Montanha”. O Senhor Jesus disse isso 1.900 anos atrás. Ele sempre disse que os homens devem tomar a cruz diariamente, e que eles devem estar prontos para cortar as mãos ou os pés, se eles fossem Seus discípulos. É na religião como em outras coisas “não há ganhos sem dores”. Aquilo que não custa nada, não vale nada.

O que quer que achemos apropriado dizer, devemos ser santos, se quisermos ver o Senhor. Onde está o nosso cristianismo se não estamos? Não devemos simplesmente ter um nome cristão e conhecimento cristão, devemos ter também um caráter cristão. Nós devemos ser santos na terra, se é que queremos ser santos no céu. Deus disse isso e não voltará: “Sem santidade, ninguém verá o Senhor”. “O calendário do papa”, diz Jenkyn, “só faz santos dos mortos, mas a Escritura exige santidade nos vivos”. “Não deixe os homens se enganarem”, diz Owen; “A santificação é uma qualificação indispensavelmente necessária para aqueles que estarão sob a direção do Senhor Cristo para a salvação. Ele não conduz ninguém ao céu, senão a quem Ele santifica na Terra.

Certamente não precisamos nos surpreender com o fato de que as Escrituras dizem: “É necessário nascer de novo” (João 3: 7). Certamente está claro, como o dia-a-dia, que muitos cristãos professos precisam de uma mudança completa – novos corações, novas naturezas – se é que devem ser salvos. As coisas velhas devem passar – elas devem se tornar novas criaturas. “Sem santidade nenhum homem”, seja ele quem ele pode, “verá o Senhor”.

2) Deixe-me, por outro lado, falar um pouco aos crentes. Eu lhe faço esta pergunta: “Você acha que sente a importância da santidade tanto quanto deveria?”

Eu próprio tenho medo do temperamento dos tempos sobre este assunto. Eu duvido excessivamente se ele mantém aquele lugar que merece nos pensamentos e atenção de alguns do povo do Senhor. Eu sugeriria humildemente que estamos inclinados a negligenciar a doutrina do crescimento na graça, e que não consideramos suficientemente o quanto uma pessoa pode ir numa profissão de religião, e ainda assim não ter graça, e estar morta aos olhos de Deus depois todos. Eu acredito que Judas Iscariotes parecia muito com os outros Apóstolos. Quando o Senhor os avisou que alguém O trairia, ninguém disse: “É Judas?” É melhor pensarmos mais sobre as Igrejas de Sardes e Laodicéia do que sobre nós.

Não tenho desejo de fazer um ídolo de santidade. Eu não desejo destronar a Cristo e colocar a santidade em seu lugar. Mas devo dizer com franqueza que gostaria que a santificação fosse mais pensada hoje em dia do que parece, e, portanto, aproveito para pressionar o assunto sobre todos os crentes em cujas mãos essas páginas podem cair. Temo que às vezes se esqueça que Deus se casou com justificação e santificação. São coisas distintas e diferentes, sem dúvida, mas nunca se encontra sem o outro. Todas as pessoas justificadas são santificadas e todas as pessoas santificadas são justificadas. O que Deus uniu, nenhum homem ousa separar. Não me diga da sua justificação, a menos que você tenha também algumas marcas de santificação. Não se gabe da obra de Cristo para você, a menos que você possa nos mostrar a obra do Espírito em você. Não pense que Cristo e o Espírito podem ser divididos. Não duvido que muitos crentes conheçam essas coisas, mas acho que é bom que nos lembremos delas. Vamos provar que os conhecemos pelas nossas vidas. Vamos tentar manter em vista este texto mais continuamente: “Seguir a santidade, sem a qual nenhum homem verá o Senhor”.

Devo francamente dizer que gostaria que não houvesse uma sensibilidade tão excessiva no assunto da santidade como às vezes percebo nas mentes dos crentes. Um homem pode realmente pensar que era um assunto perigoso de se lidar, então com cuidado é tocado! Contudo, certamente, quando tivermos exaltado a Cristo como “o caminho, a verdade e a vida”, não podemos errar em falar fortemente sobre o que deve ser o caráter de Seu povo. Bem diz Rutherford: “O caminho que clama por deveres e santificação não é o caminho da graça. Acreditar e fazer são amigos de sangue.”

Eu diria com toda a reverência, mas digo que devo – às vezes temo que se Cristo estivesse na terra agora, não há poucos que pensem que Sua pregação é legal; e se Paulo estivesse escrevendo suas Epístolas, há aqueles que pensariam que seria melhor não escrever a última parte da maioria deles, como ele fez. Mas lembremo-nos de que o Senhor Jesus falou o Sermão da Montanha e que a Epístola aos Efésios contém seis capítulos e não quatro. Eu sofro por me sentir obrigado a falar dessa maneira, mas tenho certeza de que há uma causa.

Aquele grande divino, John Owen, o decano da Igreja de Cristo, costumava dizer, há mais de duzentos anos, que havia pessoas cuja religião inteira parecia consistir em reclamar de suas próprias corrupções e dizer a todos que podiam fazer nada de si. Receio que, após dois séculos, a mesma coisa possa ser dita com a verdade de algumas das pessoas professas de Cristo neste dia. Eu sei que existem textos nas Escrituras que justificam tais queixas. Eu não me oponho a eles quando eles vêm de homens que andam nos passos do apóstolo Paulo, e lutam uma boa luta, como ele fez, contra o pecado, o diabo e o mundo. Mas eu nunca gosto de tais queixas quando vejo o terreno para suspeitar, como sempre faço, de que elas são apenas uma capa para cobrir a preguiça espiritual e uma desculpa para a indolência espiritual. Se dissermos com Paulo: “Miserável homem que eu sou”, também podemos dizer com ele: “Eu vou em direção ao alvo”. Não citemos o seu exemplo em uma coisa, enquanto não o seguimos em outra “(Rom. 7:24; Filipenses 3:14).

Eu não me preparo para ser melhor do que as outras pessoas, e se alguém perguntar: “O que você escreve dessa maneira?” Eu respondo: “Eu sou realmente uma criatura muito pobre”. Mas eu digo que não posso ler a Bíblia sem desejar ver muitos crentes mais espirituais, mais santos, mais solteiros, mais celestes, mais sinceros do que são no século dezenove. Eu quero ver entre os crentes mais de um espírito peregrino, uma separação mais decidida do mundo, uma conversa mais evidentemente no céu, uma caminhada mais próxima com Deus – e, portanto, escrevi como tenho feito.

Não é verdade que precisamos de um padrão mais elevado de santidade pessoal neste dia? Onde está nossa paciência? Onde está o nosso zelo? Onde está nosso amor? Onde estão nossas obras? Onde está o poder da religião para ser visto, como foi em tempos passados? Onde está esse tom inconfundível que costumava distinguir os santos da antiguidade e abalar o mundo? Em verdade, nossa prata tornou-se escória, nosso vinho misturado com água e nosso sal tem muito pouco sabor. Estamos todos mais do que meio adormecidos. A noite é passada e o dia está chegando. Vamos despertar e não dormir mais. Vamos abrir nossos olhos mais amplamente do que fizemos até agora. “Deixemos de lado todo peso, e o pecado que tão facilmente nos aflige.” – “Purifiquemo-nos de toda a imundícia de carne e espírito, e perfeita santidade no temor de Deus” (Hb 12: 1; 2 Cor. 7: 1). “Cristo morreu”, diz Owen, “e pecará ao vivo? Ele foi crucificado no mundo, e nossas afeições ao mundo serão rápidas e vivas? Oh, onde está o espírito daquele que pela cruz de Cristo crucificado para o mundo, e o mundo para ele! ”

III Deixe-me, em último lugar, oferecer uma palavra de conselho a todos os que desejam ser santos.

Você seria santo? Você se tornaria uma nova criatura? Então você deve começar com Cristo. Você não fará absolutamente nada e não fará progresso até sentir seu pecado e sua fraqueza e fugir para Ele. Ele é a raiz e princípio de toda a santidade, e o caminho para ser santo é chegar a Ele pela fé e unir-se a ele. Cristo não é sabedoria e justiça somente para o Seu povo, mas também santificação. Os homens às vezes tentam tornar-se santos antes de tudo, e o triste trabalho que eles fazem dele. Eles trabalham e trabalham, entregam novas folhas e fazem muitas mudanças; e, no entanto, como a mulher com a questão do sangue, antes de vir a Cristo, eles se sentem “nada melhor, mas pior” (Marcos 5:26). Eles correm em vão e trabalham em vão; e não é de admirar, pois eles estão começando do lado errado. Eles estão construindo uma parede de areia; seu trabalho desce tão rápido quanto eles o lançam. Eles estão enfraquecendo a água para fora de um vaso com vazamento: o vazamento ganha sobre eles, não sobre o vazamento. Outro fundamento de “santidade” não pode mais ninguém colocar do que o que Paulo colocou, mesmo Cristo Jesus. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É uma frase forte, mas verdadeira, de Traill: “A sabedoria de Cristo está condenando a loucura e a retidão de Cristo é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é servidão e escravidão”. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É uma frase forte, mas verdadeira, de Traill: “A sabedoria de Cristo está condenando a loucura e a retidão de Cristo é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é servidão e escravidão”. “Sem Cristo nada podemos fazer” (João 15: 5). É uma frase forte, mas verdadeira, de Traill: “A sabedoria de Cristo está condenando a loucura e a retidão de Cristo é culpa e condenação – a santificação de Cristo é sujeira e a redenção do pecado de Cristo é servidão e escravidão”.

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