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Por que preparar sermões me leva tanto tempo

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Por Joe Mckeever em 24 de maio de 2012

Porque o Senhor endureceu o coração de Faraó, rei do Egito, para que perseguisse aos filhos de Israel; porém os filhos de Israel saíram com alta mão.
E os egípcios perseguiram-nos, todos os cavalos e carros de Faraó, e os seus cavaleiros e o seu exército, e alcançaram-nos acampados junto ao mar, perto de Pi-Hairote, diante de Baal-Zefom.
E aproximando Faraó, os filhos de Israel levantaram seus olhos, e eis que os egípcios vinham atrás deles, e temeram muito; então os filhos de Israel clamaram ao Senhor.
E disseram a Moisés: Não havia sepulcros no Egito, para nos tirar de lá, para que morramos neste deserto? Por que nos fizeste isto, fazendo-nos sair do Egito?
Não é esta a palavra que te falamos no Egito, dizendo: Deixa-nos, que sirvamos aos egípcios? Pois que melhor nos fora servir aos egípcios, do que morrermos no deserto.
Moisés, porém, disse ao povo: Não temais; estai quietos, e vede o livramento do Senhor, que hoje vos fará; porque aos egípcios, que hoje vistes, nunca mais os tornareis a ver.
O Senhor pelejará por vós, e vós vos calareis.





Êxodo 14:8-14

Quando um amigo pastor confessou que se preocupa antes de pregar  em outra igreja – “Devo pregar isso? Ou aquilo? Ou a outra?” – sorri em memória de fazer o mesmo. Eu devo ter me dado úlceras pela ansiedade daqueles dias.

O que me curou? Oração. Não estou implicando que meu amigo não ore o suficiente; Só estou confessando que a oração mudou tudo para mim. Depois de saber o que o Senhor está me dizendo para pregar, não pergunto novamente, mas continuo com a preparação.

O segundo é o estudo da Bíblia. Deixe-me ilustrar a partir de um exemplo da vida real de preparar uma mensagem de Romanos 12. Eu já tinha o esboço básico: este capítulo, estou plenamente convencido, é uma descrição abrangente de uma igreja saudável. Os dois primeiros versículos – “apresentem a seu corpo um sacrifício vivo” – tratam das considerações mais básicas, o compromisso pessoal de cada pessoa com Jesus Cristo. Os versículos 3 a 8 descrevem uma congregação na qual todos os membros têm dons espirituais, sabem o que são e os exercitam bem. E os versículos 9 a 21 apresentam os vários tipos de relacionamento entre os membros. Meu objetivo era entrelaçar e inter-relacionar esses temas, para que o ouvinte pudesse ver facilmente como o povo de Deus deveria estar relacionado a Ele e um ao outro.

Claramente, apenas a parte do estudo bíblico deste sermão poderia facilmente levar uma hora. No entanto, um pastor simplesmente não pode contar tudo o que sabe sobre um texto em um único sermão. Caso contrário, a preparação do pastor se estenderá além do acerto de contas, e o sermão real se estenderá até a tarde de domingo.

Ao refletir sobre o texto de Romanos 12 todas as manhãs durante a preparação desse sermão, ocorreu-me que eu sou o produto de uma igreja saudável, que foi o modelo para as sete igrejas que servi durante quase meio século de pastoral. ministério. Além do mais – e esse foi o insight que me fez perceber que era de Deus – eu estava presente na noite em que a igreja começou a se autodestruir. Na verdade, testemunhei minha igreja natal começando a morrer, e ainda hoje a lembrança da experiência entristece meu coração.

Contar essas duas histórias em um sermão pode levar 15 minutos cada, facilmente. E planejei contar a eles. Essas duas experiências foram cruciais na formação do fardo do meu coração sobre essa mensagem – e isso geralmente é algo que não aparece através da névoa do meu cérebro até duas semanas após a preparação. Somente com essa percepção eu pude estabelecer o foco da mensagem de ajudar a congregação a valorizar, trabalhar e proteger a saúde de seus relacionamentos internos.

Devo sugerir aqui que essa não era a única mensagem em que estava trabalhando na época, nem costumo trabalhar apenas em um sermão de cada vez. Todas as manhãs, depois de trabalhar no sermão de Romanos 12, eu passava para outras mensagens, todas elas em vários estágios de preparação.

Finalmente, na quinta-feira antes do domingo em que preguei o sermão, o Senhor me mostrou o esboço do sermão. (Não estou dizendo vagamente ou casualmente que “o Senhor me mostrou”. Creio que Ele é responsável por todos os detalhes de um sermão, se o pregador se apoiar nEle suficientemente.) Ele me deu três pontos para ilustrar os temas de Romanos 12: Fundação, estrutura e acabamento. Organizei as declarações de apoio da passagem para cada um dos pontos, e só então comecei a elaborar o texto real do sermão.

Agora, o sermão estava pronto para ser pregado? Nem mesmo perto. Se eu tivesse parado naquele momento e pregado o sermão que existia em minha cabeça e coração, levaria facilmente duas horas. Eu estava muito longe de pregar.

Neste ponto do processo, normalmente dou alguns passeios ou dirigimos – a solidão no carro é um ótimo momento para assistir a um sermão – e pregar a mensagem várias vezes. A cada vez, sinto melhor o que precisa ser incluído, enfatizado ou omitido no sermão. Também penteio os livros em meu estudo, procurando idéias de apoio, neste caso sobre a saúde da igreja. Alguns foram úteis, mas a maioria não. Esta pesquisa não compreende muito tempo; isso é feito frequentemente em momentos de folga, quando estou fazendo uma pausa de outra coisa. Esta última parte da preparação – praticando e refinando a mensagem – é tão dependente do Espírito Santo quanto qualquer outra parte. “A menos que o Senhor construa a casa” – e é isso que eu estava tentando fazer nesta mensagem com a Fundação, Estrutura e Acabamento – “eles trabalham em vão para construí-la.

Basta dizer que pregar é um trabalho árduo e não para mariquinhas. Definitivamente, não é para os fracos de coração ou batatas fritas. Agora você vê por que continuamos incentivando as igrejas a orar por seu pastor!

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