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Como podemos ter esperança em meio a toda a violência e sofrimento?

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Como podemos ter esperança em meio a toda a violência e sofrimento?

 

 

Asnotícias de hoje estão cheias de histórias terríveis de violência e sofrimento. Violência contra os cristãos, conflitos raciais, aviões caindo, o conflito em curso na Síria, Afeganistão, Ucrânia, e vários países africanos, não é de admirar que estamos na necessidade de esperança. Em meio a todo o medo e ansiedade, onde podemos encontrar boas notícias?

Depois de uma dieta constante de notícias da tv, você pode se surpreender ao saber o seguinte:

  • Abortos nos EUA estão em sua menor taxa desde 1976.
  • O crime violento atingiu a maior baixa em 20 anos, com o crime global caindo por 15 anos consecutivos.
  • Globalmente, a pobreza absoluta (o que é necessário para fornecer padrões mínimos de alimentação, vestuário, assistência médica e abrigo) atingiu o nível mais baixo da história registrada.
  • Mortes de guerras neste século são menores do que em qualquer período comparável no século XX.
  • A expectativa de vida continua a aumentar, atingindo 78 nos EUA e 71 no mundo (acima de 59 em 1970).
  • As taxas de mortalidade infantil caíram dramaticamente nos últimos 40 anos, enquanto as taxas de educação e alfabetização dispararam.

As estatísticas nem sempre dissipam a dúvida, eu percebo. No entanto, eu também testemunhei a boa notícia em primeira mão, através de minhas próprias viagens e ministério.

Sinais do Reino de Deus Avançando

Em uma conferência da Prison Fellowship International (PFI), que ministra aos prisioneiros em mais de 125 países, encontrei cristãos africanos que trazem sopa e pão para prisioneiros e estabelecem escolas para crianças encarceradas com suas mães. Em lugares como o  Belize, o governo transferiu a administração de prisões inteiras para o PFI com resultados notáveis.

A mais prestigiada faculdade de medicina da Índia, a Christian Medical College Vellore, homenageou no ano passado o legado do Dr. Paul Brand , que revolucionou a compreensão e o tratamento da hanseníase, e sua esposa Margaret, que realizou milhares de cirurgias de catarata em campos oftalmológicos móveis. Embora os cristãos constituam uma pequena minoria na Índia, eles fornecem assistência médica para quase 20% do país. Em grande parte da África, clínicas cristãs e hospitais fornecem a maioria dos cuidados.

Nos EUA, falei diante de mil pastores hispânicos que administram programas de extensão para a crescente população hispânica. Eu participei de uma reunião da BioLogos , uma organização fundada pelo Dr. Francis Collins, que dirigiu o Projeto Genoma Humano e agora dirige os Institutos Nacionais de Saúde. Para ajudar a preencher a lacuna percebida entre ciência e religião, a BioLogos reúne pastores, cientistas, teólogos e líderes de ministérios para esclarecer as questões mais controversas.

No final de 2014, eu fui em uma turnê de livro para apresentar Vanishing Grace: O que aconteceu com a boa notícia? Organizadores organizaram para um músico completar o programa: Anthony Evans, caçador de talentos para The Voice. Quando nos conhecemos, uma santa ironia afundou. Cinquenta anos atrás, um jovem estudante da Faculdade Bíblica Carver foi negado a participação na igreja que freqüentei quando criança, apenas por causa de sua raça. Esse estudante, Tony Evans, tornou-se o primeiro afro-americano a obter um doutorado em teologia no Dallas Theological Seminary e agora lidera uma igreja de 10.000 membros em Dallas. A igreja mais tarde realizou um culto de arrependimento, e o filho de Tony Evans e eu estávamos aparecendo juntos no palco. Nem toda a graça desapareceu. “Quando eu ouço sobre os tipos de coisas que meu pai passou, quase parece um outro mundo”, disse Anthony.

Lenta, firme e pequena

Cada uma dessas experiências deu um vislumbre diferente de como o reino de Deus avança: lenta, constantemente e principalmente fora dos holofotes. Talvez o momento mais comovente do ano passado tenha ocorrido durante uma visita à Coréia do Sul, quando visitei o Cemitério Missionário Estrangeiro de Yanghwajin , construído para homenagear 145 missionários, a maioria britânicos e americanos, que morreram enquanto serviam a Deus em seu país adotivo.

Algumas das lápides datam de mais de cem anos, e os cuidadores acrescentaram placas de aço inoxidável para contar as histórias dos missionários enterrados lá. Alguns enfrentaram perseguição por liderar protestos contra o brutal governo colonial japonês. Um casal com o Exército da Salvação começou a longa tradição de cuidar dos órfãos coreanos. Um acadêmico presbiteriano contribuiu grandemente para a tradução da Bíblia para o coreano. Duas mulheres foram pioneiras na educação de meninas, fundando escolas e, por fim, uma universidade para mulheres. Outra mulher americana, que veio para a Coréia como missionária médica, desenvolveu o braille adequado para o idioma coreano e estabeleceu uma escola para cegos.

Minha história favorita era de SF Moore, que deu tratamento médico a um açougueiro mortalmente doente de febre tifoide. O açougueiro sobreviveu e se tornou cristão, apenas para descobrir que nenhuma igreja o admitiria. (Sistema de classes rígidas da Coréia desprezou os açougueiros, que lidam com “coisas mortas” como carne e couro, como a classe social mais baixa.) Moore apoiou um movimento de liberdade para combater tal discriminação e organizou uma Igreja de Açougueiros para párias e marginalidades sociais. Ele morreu de febre tifoide aos 46 anos.

Febre tifóide, tuberculose, disenteria, naufrágio – cada placa revelava as dificuldades dos homens e mulheres enterrados ali. Muitos dos missionários também perderam filhos, enterrados em pequenas sepulturas ao lado deles. No entanto, o fruto de seu trabalho continua vivo: nas escolas, bibliotecas, hospitais e prédios da igreja que pontilham a paisagem da moderna Coréia do Sul.

Um dos meus tios serviu na Guerra da Coreia em 1953. Ele disse que nunca viu uma estrada pavimentada. Agora Seul é uma metrópole de 10 milhões de habitantes, uma das cidades tecnologicamente mais avançadas do mundo. O Cemitério Yanghwajin foi preservado no centro de Seul, um oásis verde em meio a prédios altos. Os sons do tráfego surgiram enquanto eu ficava diante das lápides, seus personagens coreanos agora desgastados e desgastados, e imaginava uma cultura e uma paisagem muito diferentes, um século atrás.

Para uma nação mergulhada na hierarquia e dominada por seus poderosos vizinhos China e Japão, os homens e mulheres enterrados trouxeram uma mensagem do evangelho de justiça, compaixão e transformação. Em comparação com grande parte da Ásia, a Coréia do Sul tem sido excepcionalmente receptiva à mensagem cristã; 30% dos sul-coreanos se identificam como cristãos. Falei em uma igreja impressionante, com 65.000 membros – mas é menos de um décimo do tamanho da maior igreja de Seul.

“Como diremos o reino de Deus, ou que parábola usaremos para descrevê-lo?”, Perguntou Jesus. “É como uma semente de mostarda, que é a menor de todas as sementes da terra. No entanto, quando plantada, cresce e se torna a maior de todas as plantas de jardim, com ramos tão grandes que os pássaros podem se empoleirar na sua sombra ”(Marcos 4: 30–32).

Por esse motivo, não tenho medo, apesar de todas as notícias alarmantes que você ouve diariamente. Em vez disso, lembre-se de como Jesus escolheu as pequenas coisas como imagens para o reino de Deus. É como uma minúscula semente que cai no chão e morre, apenas para crescer e se transformar em um grande arbusto que nutre a vida ao seu redor.

Como disse GK Chesterton, “o cristianismo morreu muitas vezes e ressuscitou; pois tinha um Deus que conhecia o caminho para sair da sepultura. ”As evidências estavam ao meu redor, além das paredes do cemitério Yanghwajin

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