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Amaldiçoado por obras ou abençoado pela fé

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de Bob DeWaay

 

Cristo nos resgatou da maldição da Lei, tornando-se uma maldição para nós, pois está escrito: “Maldito todo aquele que pender em uma árvore”, a fim de que em Cristo Jesus a bênção de Abraão viesse aos gentios, para que nós receberíamos a promessa do Espírito pela fé. Gálatas 3:13, 14 )

 

A Bíblia é bênção clara vem a nós pela fé e não por outros meios. Abraão creu em Deus e foi abençoado. Hoje, aqueles que crêem em Deus através do evangelho de Jesus Cristo são abençoados, sejam judeus ou gentios. A verdade é bastante simples. Mas as aplicações falsas que agora abundam confundem tanto esse assunto que mesmo aqueles que acreditaram no evangelho estão convencidos de que precisam buscar informações de seu próprio passado, vidas pecaminosas para quebrar maldições e encontrar a chave para as bênçãos. Muitas vezes ouvimos de tais pessoas, cristãos que os falsos mestres têm convencido de que são amaldiçoados. Por que eles procuram ajuda? Por causa dos sintomas que os incomodam, os quais são então atribuídos à falha em identificar adequadamente as fontes (sejam elas demoníacas ou em experiências passadas) de sua situação conturbada.

Paulo escreveu três epístolas às igrejas na Ásia Menor-Colossenses, Efésios e Gálatas. As pessoas na Ásia Menor eram conhecidas por praticar várias formas de artes mágicas sincretistas, na esperança de evitar o mau destino. O último artigo do CIC (edição 122) mostrou como isso foi descrito no livro de Atos e explicou como se aplica à interpretação de Efésios. Gálatas foi escrito para igrejas que enfrentaram as mesmas questões – desta vez de uma forma mais distintamente judaica – mas misturadas com elementos de fontes pagãs. Isso não é surpreendente, dada a ampla evidência de Atos e outras fontes históricas que revelam a prevalência da mistura religiosa que caracterizava o judaísmo na Ásia Menor.

A mensagem de Paulo é clara o suficiente: voltar a práticas que nunca deixaram ninguém da maldição da lei seria voltar a ser amaldiçoado e não abençoado. A única questão é o status de alguém em relação a Cristo através da fé. Mudar isso seria voltar aos poderes hostis dos quais eles fugiram através do evangelho. Gálatas 3:13, 14 ensina substituição: “para nós” (huper no grego). Esta palavra é freqüentemente usada no Novo Testamento para a expiação substitutiva (em nosso nome). Paulo severamente repreendeu seus leitores da Galácia, quando disse a eles que, se eles prosseguissem em sua vida cristã de maneira diferente do que começaram, eles seriam “enfeitiçados”. Isso nós veremos ao estudar Gálatas 3: 1-3.

A bênção e a maldição são relacionais e não sintomáticas. Isso significa que o que parece ser uma situação ruim causada por maldições devido a qualquer coisa – pecados passados, ancestrais, demônios, feitiços, envolvimento oculto passado, memórias passadas mal interpretadas, doença crônica, sentimentos estranhos, opressão demoníaca, manifestações demoníacas em casa, ou um número ilimitado de outros possíveis sintomas de ser amaldiçoado – não é um problema para os que estão em Cristo. Nós somos um período abençoado. Paulo afirmou que aqueles que confiam em quaisquer “obras de lei” (isto é, se a Lei ou outras práticas que são obras de lei para os cristãos) se afastam do único meio de fé da bênção.

Na preparação deste artigo, achei necessário ler volumes de material acadêmico para ter certeza de minhas conclusões. Por que isso foi necessário? Porque eu descobri em meus estudos anteriores que Gálatas é freqüentemente mal usado e mal entendido.

Por exemplo, os stoicheia (espíritos elementais, ou ABC da religião, ou elementos, etc.) são mencionados em Gálatas 4: 3, 9. Muitos estudiosos recentes entendem que o termo usado em Colossenses e Gálatas significa espíritos hostis que eram temidos como a causa do mau destino. Clinton E. Arnold é um desses estudiosos. Na Ásia Menor (que inclui Colossenses e Gálatas), os stoicheia eram entendidos como espíritos demoníacos.

Em seu livro O sincretismo colossiano, Arnold também aborda a situação na Galácia:

 

Paulo continua sua avaliação negativa do stoicheia em Gálatas 4: 9, descrevendo-os como “fraco e miserável” [grego citado]. Aqui ele está apelando aos cristãos gentios da Galácia para não se voltarem para as observâncias da lei adotadas pelos opositores judaizantes (especialmente o rito da circuncisão e a observância das leis alimentares, assim como festivais e dias sagrados). Orientar a vida da pessoa dessa maneira, de acordo com Paulo, equivale a retornar ao domínio dos poderes demoníacos. Para Paulo, esses são os mesmos poderes demoníacos que escravizaram os cristãos da Galácia em seu passado pagão quando adoraram falsos deuses. (Arnold: Syncretism, 184).

 

O comentário de Peter O’Brien sobre Colossenses identifica os stoicheia lá como os “espíritos elementais do universo”, os principados e poderes que procuraram tiranizar sobre as vidas dos homens … O apóstolo estabelece um contraste gritante: tudo o que está de acordo. com esses poderes demoníacos e pessoais, opõe-se a Cristo “. O’Brien também menciona o uso do termo em Gálatas como denotando seres espirituais, não meramente idéias religiosas (O’Brien: 132).

Outros termos são usados ​​em Gálatas, capítulos 3 e 4, que levantam muitas questões. Estes serão abordados à medida que avançamos. Minha intenção é partir de uma premissa simples, explorar as complexidades e depois demonstrar, com cuidadosa exegese, que a premissa simples (de que os crentes são abençoados e não amaldiçoados) é o ponto de vista de Paulo. Para adicionar a essa simples verdade como uma maneira de melhorar o seu status é voltar para a maldição. Isso seria tolice. Os abençoados são aqueles que pertencem a Cristo através da fé. Vamos dar uma olhada nos detalhes do texto para ver se essa conclusão é válida.

 

Resgatado da maldição da lei

Gálatas 3:13 diz que os cristãos são redimidos da maldição através da obra substitutiva de Cristo na cruz. Gálatas 3:10 deixa claro que essa maldição é universal: “Porque todos quantos são das obras da lei estão debaixo de maldição, porque está escrito: Maldito todo aquele que não obedecer a todas as coisas que estão escritas no livro.” da lei, para realizá-las. ‘” Isso não se aplica apenas aos judeus. Paulo deixa claro que isso se aplica a todos. O comentário de Timothy George sobre Gálatas explica isso:

 

Embora o caráter nacional e corporativo da maldição realmente pertença ao pano de fundo deste texto, não devemos permitir que esse fato nos cegue para a verdade doutrinária mais profunda que Paulo estava apresentando aqui. . . . Como Paulo argumentou em Rm 1-3, tanto judeus como gentios estão “debaixo da lei”, embora de maneiras muito diferentes. Assim, quando Paulo falou da maldição da lei, ele não estava pensando apenas em judeus, mais do que quando ele mostrou como alguém se torna um verdadeiro filho de Abraão através da fé, ele tinha apenas gentios em mente. Assim, os “nós” de 3: 13 – aqueles que Cristo redimiu da maldição da lei – não são meramente cristãos judeus, mas todos os filhos de Deus, judeus e gentios, escravos e libertos, homens e mulheres, que são Semente de Abraão e herdeiros de acordo com a promessa, porque eles pertencem a Cristo através da fé (3: 26-29). (George: 233)

A bênção envolve uma mudança radical de status. Significa ir de ser irremediavelmente amaldiçoado a ser abençoado, tudo por causa do que Cristo fez por nós – uma bênção que recebemos pela fé. Uma vez que isto tenha sido realizado, não há mais necessidade de encontrar um xamã para nos ajudar a identificar maldições.

A verdade do evangelho é simples. As curas xamanísticas são incrivelmente complexas, infinitas e, finalmente, sem esperança. Isso nós documentaremos em breve. Mas vamos começar com a verdade simples que foi evidentemente perdida em alguns na Galácia. George destila a essência: “De fato, a intrincada argumentação de Paulo em Gálatas 3 e 4 pode ser reduzida a uma simples proposição: aqueles que crêem em Jesus Cristo participam plenamente das bênçãos que Deus prometeu a Abraão” (George: 216).

As bênçãos de Abraão não dependem de obras de lei de qualquer tipo. Eles são verdadeiros para todos os que foram redimidos pela fé, aqueles que foram convertidos pelo evangelho de Jesus Cristo. Essas pessoas não são amaldiçoadas e não devem prosseguir na vida cristã como se as maldições ainda fossem verdadeiras e precisassem ser identificadas e quebradas.

Tendo ansiado pelo nosso ponto principal, como afirmado em Gálatas 3:13, 14, vejamos por que Paulo nos leva a esse ponto, examinando uma falsa aplicação de Gálatas que é prevalente hoje. Muitos acertam o ponto de partida, e então avançam como se os cristãos fossem amaldiçoados e precisassem fazer outra coisa para serem abençoados.

 

Começando com o Evangelho e prosseguindo pela carne

 

Você gálatas tolo, que te enfeitiçou, diante de cujos olhos Jesus Cristo foi publicamente retratado como crucificado? Esta é a única coisa que eu quero descobrir de você: você recebeu o Espírito pelas obras da Lei, ou ouvindo com fé? Você é tão tola? Tendo começado pelo Espírito, você está agora sendo aperfeiçoado pela carne? Gálatas 3: 1-3 )

Devemos ser cuidadosos ao entender esta seção de Gálatas, para que também não sejamos “enfeitiçados” por aqueles que afirmam ter a chave para nos libertar das maldições que julgam ter causado nossos sintomas infelizes. Um exemplo muito popular, porém triste disso, é encontrado nos ensinamentos de Neil T. Anderson. Examinaremos esses ensinamentos à luz da intenção de Paulo ao escrever aos Gálatas e depois voltaremos à nossa discussão sobre a afirmação de Paulo de que todos os que estão em Cristo são abençoados e devem proceder de acordo.

 

Uma “lista de verificação espiritual não cristã” para os cristãos?

 

O livro de Anderson, The Bondage Breaker , causou muitos danos aos cristãos, convencendo-os de que sua fé em Cristo deve ser complementada por orações e renúncias prescritas. Ao fazê-lo, Anderson fez sérias falsas aplicações dos ensinamentos de Paulo e, particularmente, atropelou Gálatas 3: 1-3.

A cópia do livro de Anderson antes de mim se orgulha de mais de um milhão de cópias vendidas. Eu pessoalmente tenho visto santos cronicamente perturbados examinando o livro, por anos, na esperança de encontrar alívio de coisas como prometidas na capa: “pensamentos negativos, sentimentos irracionais e pecados habituais”. Isso é abusivo para esses queridos santos que são abençoados em Cristo, mas são informados de que seus sintomas provam que eles têm mais a fazer. Eles devem fazer um verdadeiro exame da carne para encontrar a caminhada do Espírito. Assim, o erro da Galácia é repetido.

Em relação a Gálatas 3: 1-3, o Espírito Santo não traz pecados passados ​​para nossas mentes. O acusador dos irmãos (Apocalipse 12:10) continua ocupado com essa tarefa. Colossenses 2:13, 14 nos diz que a dívida foi cancelada, os decretos contra nós anulados e nossos pecados perdoados. A obra do Espírito Santo é nos lembrar do que Cristo fez, de uma vez por todas, através da cruz e nos apontar para nossa esperança futura. No entanto, Anderson diz a seus leitores que peçam ao Espírito Santo para relembrar os pecados do passado: “Se algo vem à mente e você não tem certeza do que fazer a respeito, confie que o Espírito de Deus está respondendo à oração que você acabou de orar e em frente e renuncie a isso “(Anderson: Bondage202). O leitor é direcionado para uma longa lista de verificação (há outros no livro) e é instruído a orar uma oração prescrita de renúncia a coisas que “o Espírito Santo levou você a renunciar”. A lista de verificação tem quase 60 itens (e qualquer coisa que possa estar associada a eles), além do que mais vier à mente. O que eles são? Eles são religiões, magias, feitiços, maldições, astrologia, superstições e tudo mais com o qual os pagãos normalmente se envolvem. A última caixa a ser conferida é: “Filmes, programas de TV, músicas, livros, revistas ou quadrinhos que o Senhor está trazendo à sua mente”. (Anderson: 204)

Tendo passado pela lista de verificação e escutado por pedidos especiais de Deus, o leitor deve repetir as orações prescritas de confissão e renúncia “em voz alta”. Há uma lista de verificação para os maus motivos e pecados do coração (Anderson: Anderson: 230). As confissões e renúncias não têm fim lógico. Assim, Gálatas 3: 1-3 é violado, revogado e transgredido, tudo em nome de reconhecer a realidade do stoicheia como demoníaca e não apenas o ABC da religião. O endosso de Clinton Arnold a Anderson mostra uma falta de vontade ou incapacidade de fazer a aplicação apropriada da Escritura pertinente em Colossenses, Efésios e particularmente Gálatas. Escreve Arnold:

 

O Dr. Neil Anderson encontra regularmente cristãos que lutam com problemas freqüentemente relacionados a algum tipo de influência demoníaca. . . Com base no ensinamento de Paulo de que os cristãos são chamados a se apropriar do poder de Deus e resistir ao diabo, Anderson ajuda esses cristãos problemáticos a descobrir quem eles realmente são. . . Como um facilitador atencioso, Anderson os prepara para lidar com a influência hostil dos poderes por sua própria vontade e por sua própria apropriação do poder e autoridade disponíveis para eles no Senhor Jesus Cristo. (Arnold: Poderes, 213 – ênfase minha)

Tristemente, Arnold endossou Anderson em 1992 e, em 2000, Anderson vendeu um milhão de livros apontando pessoas ostensivamente para Cristo, mas na realidade sendo agentes de “apropriação” e volição humana. Apropriar-se, como verbo, não é sinônimo de “acreditar”. É para dizer que ainda estamos sofrendo os efeitos das maldições, podemos nos libertar, mas precisamos fazer mais para nos basearmos no reservatório figurativo da autoridade ou vamos sofrer de acordo com isso. Paulo ensina o oposto em Gálatas.

Orações prescritas de renúncia (destinadas a remover maldições dos cristãos) são estranhas às epístolas que Paulo escreveu à Ásia Menor, incluindo Gálatas. O livro de Anderson está repleto de tais orações. Por exemplo:

 

‘Eu aqui e agora rejeito e repudio os pecados de meus ancestrais. Eu especificamente renuncio aos pecados de (relacione aqui as áreas de pecado de família que o Senhor revelou a você). Como alguém que agora foi libertado do domínio das trevas para o reino do Filho de Deus, anulo todo trabalho demoníaco que me foi transmitido pela minha família. Como alguém que foi crucificado e criado com Jesus Cristo e que se senta com Ele em lugares celestiais, eu renuncio a todas as designações satânicas que são dirigidas a mim e ao meu ministério. Eu anulo todas as maldições que Satanás e seus obreiros colocaram em mim. ‘ (Anderson: 241)

Anderson perde completamente o ponto de Paul. Ele desconsidera as implicações de Gálatas 3: 3, aplica erroneamente Gálatas 3:13, toma a terminologia de Colossenses 2:14, onde Deus cancelou a dívida do certificado e torna algo que ainda precisamos fazer agora (verbalmente) como cristãos. Além disso, ele falha em ver que suas orações prescritas de renúncia sobre maldições seriam desconhecidas sem uma revelação especial além das Escrituras e são, portanto, uma nova versão de encantamentos em nome de Cristo.

A volição humana é proeminente nas orações e renúncias prescritas por Anderson, mas não é a questão em Gálatas e nunca foi. A questão era esta: os gálatas queriam acrescentar algo ao que Deus fez e está fazendo, o que seria o mesmo que voltar aos poderes hostis dos quais Deus os libertou.

Quando aqueles em Éfeso que praticavam magia trouxeram seus livros e os queimaram, foi um ato espontâneo de arrependimento que assistiu ao crer no evangelho, não um trabalho especial feito depois para quebrar maldições residuais (veja Atos 19:19). Ainda assim, Anderson (ao endossar um livro que adverte sobre “passividade” em cristãos como base para espíritos malignos trabalharem) escreve: “Você não pode esperar que Deus proteja você de influências demoníacas se você não tomar parte ativa em sua estratégia preparada. ” (Anderson: 94) O problema é que não existe tal “estratégia preparada” para superar a passividade da vontade encontrada na Bíblia. O plano de Deus é acreditar, não encontrar mais força de vontade.

Agora que vimos uma transgressão proeminente e contemporânea de Gálatas 3: 1-3, vejamos por que essa abordagem evoca uma resposta tão dura de Paulo (ver também Gálatas 5: 1-7, em que Paulo faz mais perguntas retóricas e usa a frase “Caído da graça”).

 

Sob o feitiço dos falsos professores

 

Paulo repreendeu os gálatas com sua pergunta retórica: “quem enfeitiçou você?”. O termo grego baskaino _ (enfeitiçado) é usado apenas aqui no Novo Testamento. Seu significado, no entanto, pode ser encontrado em outros usos na língua grega da época. Literalmente significa “lançar um mau olhado” ou praticar magia. Quão literal é isto em Gálatas 3: 1? Segue um termo que significa “tolo” ou “estúpido” neste contexto. Paulo usou palavras fortes de repreensão para aqueles atraídos pelo feitiço do ensino falso. Timothy George comenta sobre isso:

 

Ao chamar os gálatas de tolos ou estúpidos, Paulo não estava criticando a inteligência deles. Ninguém pode ler a Carta aos Gálatas sem perceber que Paulo pressupunha um alto nível de habilidade intelectual por parte de seus leitores. Os gálatas não estavam com falta de QI, mas no discernimento espiritual. (George: 206)

 

Paulo chama aqueles na igreja da Galácia de “irmãos” várias vezes. Eles estavam, no entanto, em grave perigo, assumindo que eles deveriam proceder em alguma base diferente de como eles começaram. Eles não conseguiram entender as implicações e as aplicações corretas do evangelho. George continua sua avaliação:

 

Paul não se contentou em explicar a situação apenas em termos humanos. “Quem te enfeitiçou?” ele perguntou, implicando que os Gálatas haviam se tornado objetos de um estratagema sinistro e sobrenatural. . . . Literalmente, a palavra significa “dar a alguém o mau olhado, lançar um feitiço, fascinar no sentido original de manter alguém fascinado por um poder irresistível”. . . . Em um nível, a resposta à pergunta retórica de Paulo foi muito simples. Os falsos mestres, aqueles heréticos intrusos, semearam confusão e dúvida entre os crentes da Galácia, levando-os ao seu atual estado de desordem espiritual. (George: 207)

 

Paulo havia pregado a Cristo para eles, claramente, totalmente e francamente. Eles ouviram e acreditaram no evangelho. Agora eles estavam em um estado de tolice, enfeitiçados por um falso ensino parecido com a magia que eles tinham deixado quando se voltaram para o evangelho. Os stoicheia que eles costumavam temer os queriam de volta. Os falsos mestres se ofereceram para acrescentar coisas ao evangelho para ajudá-los nessa direção. George novamente oferece uma observação: “A ‘vida superior’ que eles [os falsos mestres] estavam promovendo era, na realidade, um passo para trás na esfera negativa da autojustificação humana e rebelião contra a graça de Deus”. (George: 213).

Em Gálatas 3: 2, 3, Paulo pede-lhes que pensem em como receberam o Espírito Santo – por obras ou ouvindo fé? A resposta óbvia é “ouvir da fé”. A questão penetrante de Paulo os repreende. Eles são tão tolos em mudar de fé para carne e, assim, seguir adiante em uma base diferente – uma antítética à bênção que eles tinham em Cristo? Esta mensagem também foi pressionada para os colossenses que também quiseram acrescentar ao que Deus havia providenciado: “Assim como você recebeu a Cristo Jesus, o Senhor, assim ande nele” Colossenses 2: 6 . A resposta é sempre a suficiência de Cristo.

 

A Vaidade das Obras – Mais Perguntas Retóricas

Você sofreu tantas coisas em vão – se de fato foi em vão? Ele então, que fornece a você o Espírito e opera milagres entre vocês, faz isto pelas obras da Lei, ou ouvindo com fé? Mesmo assim, Abraão creu em Deus e isso lhe foi reconhecido como justiça. Gálatas 3: 4-6 )

A alegação de Paulo é que aqueles que receberam o evangelho pela fé, e sofreram de várias maneiras por causa disso, teriam feito isso em vão se eles determinassem proceder por alguma outra base que não a fé e a justiça imputada de Cristo. A vida cristã deve prosseguir na mesma base em que começou.

Pode parecer que Paulo apela para milagres e experiências como a base da fé, em vez da verdade objetiva do evangelho. Esse não é o seu ponto. Eles chegaram à fé (o ministério de Paulo nesta parte da Ásia Menor é encontrado em Atos 13 e 14) por meio da pregação do evangelho. Eles foram regenerados pelo Espírito Santo, sofreram perseguição de várias frentes e viram obras de poder que os apontaram para Cristo. Mas a questão não foi meramente a experiência espiritual que pode ou não ser o Espírito Santo, ou a mera presença de obras de poder, mas o próprio evangelho. Eles criam e assim “começaram no Espírito”. Essa fé os colocou em um novo status: declarados justos. Eles acreditavam em Deus e, assim, eram abençoados como filhos e não eram mais escravos dos cruéis chefes de mestres (Gálatas 4 elaborará).

Para fazer o fascínio da fé suplementar parecer mais profundo, os falsos mestres acrescentaram práticas da Lei de Moisés. Essas práticas originalmente foram projetadas para manter Israel separado e distinto. Agora, os falsos mestres queriam introduzir o sincretismo judaico / pagão (a promulgação de várias regras que são consideradas obrigatórias, mas não ordenadas por Deus) que criariam vaidade e servidão. A Lei pode parecer mais atraente do que a mistura mais pagã em Colossos, mas levaria ao mesmo resultado: escravidão. Paulo, em vez disso, apelou para Abraão como ele faz em Romanos 4. Abraão creu em Deus. A fé, não funciona, causou uma mudança de status e relacionamento. Esta é a essência de ser um filho abençoado e não um escravo.

E quanto ao apelo de Paulo à experiência desses cristãos da Ásia Menor? Isso significa que a experiência suplanta ou fundamenta a fé? Não. Eles foram convertidos por um poderoso ato de Deus, através do Seu Espírito Santo por meio da audição da fé, não das obras. Como Thomas Schreiner comenta: “A obra dramática do Espírito, no entanto, não se deveu à observância de obras da lei, mas a ouvir a mensagem do evangelho com fé” (Schreiner, p. 186).

Aqueles que acreditam em Deus, como Abraão, são abençoados. Aqueles que se gabam ou trabalham não são. O Espírito Santo nos leva a confessar a Cristo diante de um mundo hostil e a se dirigir a Deus como Pai.

No entanto, a maioria dos livros publicados hoje sobre a questão da bênção e maldição nos ensinam a olhar para o nosso passado ou para o mundo ao nosso redor para encontrar a liberdade das maldições. Isso, para ser franco, é um absurdo. É imensa vaidade ter recebido o evangelho pela fé, ter começado a caminhada da fé como se considerasse justo (como Abraão), e depois acrescentar obras de lei, orações prescritas, inventários de nossa antiga vida carnal e coisas semelhantes a algo isso já está estabelecido através do evangelho. O Espírito Santo nos levará, pela graça de Deus, até a glorificação (o ponto de Romanos 8).

Gálatas 3: 10-12 ensina que todos são amaldiçoados à parte do evangelho e que acrescentar algo ao evangelho sob o disfarce de tornar as coisas melhores só levará os crentes de volta a uma terrível escravidão. Assim, a severa repreensão e advertências solenes de Paulo são aplicadas àqueles que devem conhecer melhor e estão em grave perigo.

 

A “semente” é Cristo

 

Tendo exposto a universalidade da maldição e a promessa da bênção a todos os que têm fé em Cristo (Gálatas 3: 10-14), Paulo fala aos seus leitores da Galácia como “irmãos” em Gálatas 3:15. Suas severas advertências e repreensões (tolos aparentemente enfeitiçados) são projetadas para chocá-los com seus sentidos espirituais. Por que voltar à escravidão e servidão aos poderes hostis e demoníacos quando você tem o status de ser abençoado e livre em Cristo? Esse é o ponto de Paulo.

Para conduzir este ponto, Paulo usa um argumento de menor a maior para mostrar que a promessa feita a Abraão é maior, irrevogável e direcional: aponta para a “Semente” (singular) que é Cristo. (ver George: 243-250) Paulo irá resumir isso em Gálatas 3:29 : “E se você pertence a Cristo, então você é a semente de Abraão, herdeiros de acordo com a promessa”.(HCSB) Isso inclui todos os crentes, de todas as categorias de pessoas (Gálatas 3:28), incluindo homens e mulheres. A mudança de status de amaldiçoado para abençoado por todos os que estão em Cristo não depende de nada além de fé. É realmente assim tão simples. A fé precisa de um objeto, e o objeto é Deus e Sua promessa em Cristo, que é o que Abraão acreditava. Eis o resumo de George: “Estar” debaixo da maldição “é pertencer a uma família, estar envolvido numa solidariedade corporativa que inclui toda a raça humana e, também, o mundo da natureza (cf. Rm 8). : 18-27) Da mesma forma, estar “em Cristo”, a verdadeira Semente (singular) de Abraão, é encontrar uma nova família, tornar-se uma criança e herdeira da promessa através da adoção da graça “( George: 247).

Para destacar a profundidade da bênção, Paulo também descreve a miséria da maldição, mesmo sobre aqueles que estavam sob a Lei (Gálatas 3: 22-25).

 

Prisioneiros Trancados

 

Gálatas 3:22 é chocante quando lido literalmente. Diz que todas as pessoas (literalmente “todas”) foram trancadas sob o pecado pela Escritura! Gálatas 3:22 : “Mas a Escritura aprisionou tudo sob o poder do pecado, para que a promessa pela fé em Jesus Cristo seja dada àqueles que crêem.”(HCSB) Se tomarmos isso literalmente, (como é confirmado no grego), ele diz: “Mas a Escritura trancou tudo sob o pecado, a fim de que a promessa pela fé em Jesus Cristo fosse dada aos crentes” ( Minha tradução). Isso destaca a universalidade da maldição que se aplica a todas as pessoas e até mesmo à criação, como Paulo ensina em Romanos 8. Essa é uma situação horrível que se aplica a todos. Nós estávamos trancados na prisão sem saída. O termo para “preso” ou “preso” é usado em Lucas 5: 6 para peixes presos em uma rede. É usado em Romanos 11:32 de maneira semelhante, onde Deus encerra tudo na desobediência. Neste versículo, a Escritura é uma metonímia para Deus, ou uma referência à passagem citada por Paulo em Gálatas 3:10. Muito provavelmente Paulo, “personificou a Escritura para uma metonímia para o próprio Deus.

Gálatas 3:23 confirma que estávamos sob custódia – que está trancada e vigiada. Todos eram prisioneiros, na cadeia, amaldiçoados, sem saída até que a fé vindoura (a promessa da Semente a ser revelada) chegasse. Mas a situação, no entanto descrita, era horrível e terrível. O fracasso em ver que todas as más notícias se aplicam a todos cria confusão.

 

Sob um taskmaster áspero

 

A próxima notícia ruim é vista como boa, mas esse não é o ponto de vista de Paulo. O pedagogo de Gálatas 3:24, 25 (traduzido como “tutor” NASB, ou “professor” KJV) não é a pessoa que nos ajuda junto com a melhoria moral, mas deve ser visto à luz dos muitos termos usados ​​para aqueles que estavam sob a maldição. O “tutor” fazia parte disso. Aqueles presos em prisão sob um paidago_gos(transliterado do grego) não estavam recebendo uma boa educação para torná-los melhores. Eles estavam sendo duramente espancados para não quererem essa situação. George declara: “Paul agora mudou sua imagem da lei daquela de um sargento mal-humorado vigiando prisioneiros àquele do, paidago_gos,um escravo encarregado da criação e disciplina das crianças. “(George: 265) A situação anterior, devemos lembrar, era ruim. Todos nós éramos amaldiçoados. Os paidago_gos podiam ser entendidos como úteis ou duros. Ambos os casos existiam. Mas aqui a ênfase está no duro: “Entretanto, essa função [útil, educacional] não está claramente dentro do escopo do significado de Paulo aqui. . . . Não, em Gálatas 3 a lei é um severo disciplinador, um severo capataz “(George: 266).

 

As boas notícias

 

Paulo transita para a boa notícia que veio como descrito em (Gálatas 3: 26-29). Isto está em contraste com a situação ruim descrita em Gálatas 3: 22-25. Todos são “filhos de Deus” (3:26). Os abençoados, lembrados de seu batismo na água, “vestiram-se” com sua nova identidade como filhos abençoados de Deus: “Pois todos os que foram batizados em Cristo se revestiram de Cristo” ( Gálatas 3:27).). Esse novo status não depende das categorias que separavam as pessoas quando estavam sob o antigo status de serem amaldiçoadas. Os filhos abençoados são um em Cristo, sejam eles judeus ou gregos, escravos ou livres, homens ou mulheres. (Gálatas 3:28) Seu estado abençoado não depende de nada além do que foi feito por eles em Cristo. Eles são os filhos e filhas redimidos de Deus. Paulo conclui: “E se você pertence a Cristo, então você é descendentes de Abraão, herdeiros segundo a promessa” ( Gálatas 3:29 ).

Gálatas 4: 1-3 Nosso status anterior

 

Aqueles que são agora os abençoados costumavam estar sob a mesma maldição que todos os outros. É por isso que seria tão absurdo desejar voltar ao status anterior ou prosseguir como se houvesse algo a ser recolhido do estado anterior de coisas para nos ajudar a completá-lo.

 

Escravos sob governadores e gerentes

Agora eu digo, desde que o herdeiro seja uma criança, ele não difere em nada de um escravo, embora ele seja o dono de tudo, mas ele está sob guardiões e gerentes até a data marcada pelo pai. Gálatas 4: 1, 2 )

O status de ser como um escravo sob os guardiões e gerentes era uma situação ruim, como o versículo 3 deixará claro. Precisamos lembrar que aqueles que estão em Cristo tinham o status anterior de serem amaldiçoados. As metáforas continuam a se acumular. Nós seríamos tolos que caíram sob o feitiço do “mau-olhado” (enfeitiçado) se pensássemos que havia algo de benéfico para voltarmos. Para aqueles cujo status vai mudar através da fé em Cristo, há um importante até .

Sob o Stoicheia

 

Então conosco enquanto éramos menores, fomos escravizados pelos espíritos elementais do mundo. Gálatas 4: 3 NRSV )

Aqui o termo stoicheia aparece pela primeira vez em Gálatas. Nós veremos isto novamente no versículo 9. Está claro que esta é uma situação ruim, uma vez que é paralela às outras descrições dos amaldiçoados. Os stoicheia são espíritos demoníacos. As pessoas na Ásia Menor temiam o mau destino causado por esses seres. Aqueles que interpretam isso como sendo apenas o “ABC” da religião, não entendem o assunto.

Todos foram escravizados. Deus, o agente implícito no grego (Longenecker: 165), coloca as pessoas sob o stoicheia , e Israel está incluído. Estas não são meras idéias ou ABC da religião neste contexto. O termo é usado no Novo Testamento em Hebreus 5:12 para descrever os ensinamentos básicos do cristianismo, e em 2Pedro 3:10, 12 para descrever os elementos físicos que serão destruídos por Deus no julgamento. Esses usos refletem o alcance do significado do termo, mas o uso que Paulo faz dos stoicheia em Colossenses e Gálatas é diferente. Aqui isso significa “forças hostis”.

Clinton Arnold comenta sobre o significado de Paulo do termo em Gálatas 4: 3, 9:

 

Os crentes judeus eram ao mesmo tempo escravizados ao stoicheia em virtude do fato de que a vida sob a Torá era a vida no antigo aeon – uma era dominada por Satanás e suas forças (Gálatas 4: 3). Mas Cristo trouxe a redenção (Gálatas 4: 5) para aqueles “debaixo da lei”. Portanto, não há razão para os gálatas adotarem a Torá. Fazê-lo equivale a regredir à vida no antigo aeon, onde o malvado stoicheia domina e onde os crentes eram anteriormente escravizados pelos maus espíritos através de suas práticas idólatras (Gálatas 4: 8-10). (Arnold: Syncretism : 191)

 

Essa explicação faz a melhor justiça ao contexto. Paul acumula termos que dissuadir qualquer um de querer voltar. Os poderes hostis estariam esperando por eles para escravizá-los novamente, se eles voltassem.

Timothy George também vê o stoicheia muito mais do que o ABC da religião: “O caráter radical desse cativeiro, que é o lote comum de todos os não-salvos, Paulo agora expresso em termos de uma sujeição universal a uma coalizão sinistra de poderes malignos ele chamado [grego citado que diz “o stoicheia do mundo”] “(George: 295). Na Ásia Menor, a questão era sincretismo e medo do destino ruim causado pelos poderes hostis. George comenta sobre a stoicheiado mundo (mesma frase referenciada acima) em Gálatas e Colossenses: “As referências gálatas à [frase citada do grego] são mais breves e mais enigmáticas que as de Colossenses. Mas há boas razões para acreditar que as mesmas forças demoníacas e fatalistas Os poderes que Paulo condenou em Colossos também eram endêmicos na cultura religiosa pagã da Galácia (George: 298).

Essa compreensão do clima religioso na Ásia Menor é vista em Atos, Colossenses, Efésios e Gálatas. Os stoicheia e outros termos para as forças das trevas espirituais não eram meramente idéias religiosas básicas, sejam elas pagãs, judaicas ou uma mistura delas. Eles eram forças demoníacas que mantinham seus cativos na prisão, sob guarda, os atormentavam e tratavam-nos duramente. Os crentes foram libertados deste estado por Cristo! Eles são abençoados e não amaldiçoados.

 

Gálatas 4: 4-7 Uma mudança radical de status

 

Mas quando a plenitude do tempo chegou, Deus enviou Seu Filho, nascido de uma mulher, nascido sob a Lei, para que pudesse redimir aqueles que estavam debaixo da Lei, para que pudéssemos receber a adoção como filhos. Porque vocês são filhos, Deus enviou o Espírito de Seu Filho em nossos corações, gritando: “Abba! Pai!” Portanto, você não é mais um escravo, mas um filho; e se um filho, então um herdeiro através de Deus. Gálatas 4: 4-7 )

Gálatas 4: 4 está repleto de significado cristológico, mas nossa preocupação aqui é sua importância no argumento de Paulo sobre nossa mudança de status de amaldiçoado para abençoado. Os versículos 4-7 têm uma estrutura paralela revelada de algumas maneiras. Primeiro, há a estrutura quiástica que foi identificada por JB Lightfoot no século XIX. Longenecker explica isso visualmente para nós: 

Um Deus enviou seu Filho, 
  B nascido sob a lei, 
  B para redimir aqueles sob a lei, 
A para que pudéssemos receber nossos plenos direitos como filhos. 
(Longenecker: 166) 

Outro aspecto do paralelismo é encontrado na palavra “enviada”, que é idêntica nos versículos 4 e 6 (” exapostello “) ._ “que significa” enviar “. Deus enviou Seu filho ao mundo e enviou o Espírito de Seu Filho aos nossos corações. Somos os filhos e filhas abençoados de Deus, que receberam o Espírito pela fé.

A plenitude do tempo (“plenitude” é ple_ro_ma no grego, que é um conceito importante nas epístolas de Paulo às igrejas na Ásia Menor – usado 7 vezes), também é importante para nossa compreensão da doutrina de Cristo e da encarnação. Mas aqui está ligado ao conceito da “data estabelecida pelo pai” (Gálatas 4: 2) na transição da escravidão para o filho que é a analogia do herdeiro. O ponto óbvio é que fomos adotados na família de Deus e nosso status é radicalmente mudado. Somos realmente abençoados e não mais amaldiçoados.

Enquanto estávamos anteriormente sob os poderes demoníacos, os stoicheia , os espíritos hostis que nos atormentavam, somos agora filhos e filhas redimidos, livres da maldição da lei. Em vez de sermos submetidos como prisioneiros à cruel guarda prisional, como escravos dos administradores severos, somos herdeiros completos, filhos que são resididos pelo Espírito de Deus com pleno acesso ao Pai; e podemos nos dirigir a Ele como tal. É completamente apropriado regozijar-se como filhos do Rei que agora têm o status de “co-herdeiros com Cristo” (Romanos 8: 15-17).

 

Não há cristãos de ordem superior

 

Por que alguém com essa gloriosa mudança de status quer vasculhar sua própria situação passada, procurando por maldições? Isso não seria apenas absurdo, mas forneceria ampla evidência de que tal pessoa era um “tolo enfeitiçado” (Gálatas 3: 1) que deveria conhecer melhor. Os gálatas estavam em perigo de fazer exatamente isso quando esperavam que acrescentar coisas deixadas para trás aumentaria seu status e situação. A realidade era esta: tal retorno resultaria na rejeição das implicações da redenção. É importante ver que Paulo não descreve duas categorias de cristãos, aqueles que têm uma bênção especial que os coloca em uma categoria melhor do que os cristãos comuns e os demais. Esse conceito falso é precisamente o que levou muitos em Colossos ao erro. Eles queriam manter seu status superior com base em sua experiência de ordem anterior como pagãos. Gálatas 4: 4-7 se aplica a todos os cristãos, definindo para todos nós a realidade de nosso status como filhos abençoados em Cristo. Paulo não nos chama para nos tornarmos cristãos de elite mais espirituais que os demais. Longenecker explica:

 

Paulo enfatizou anteriormente a importância do Espírito na experiência dos gálatas (3: 2, 5, 14), e aqui ele enfatiza novamente o Espírito. A função primordial do Espírito na vida de alguém, entretanto, não é fazer com que um crente em Jesus se torne uma pessoa “espiritual” ou “carismática”, como tantas vezes é popularmente assumida, mas para testemunhar a relação filial do crente com Deus que foi estabelecido pela obra de Cristo – uma testemunha tanto para o crente (3: 2, 5) quanto para Deus o Pai (assim aqui). . . É o Espírito que clama a Deus Pai em nome do crente, embora sinonimamente Paulo também possa dizer que o crente clama a Deus o Pai como energizado pelo Espírito (Rm 8:15). (Longenecker: 174)

 

O que é verdade aqui é verdadeiro para todos os que são redimidos e nunca verdade para aqueles que não são. O canto da sereia da vida “superior” ou “mais profunda” é um disfarce para desejar voltar aos dias dos xamãs que mediam entre nós e os demônios. Nós devemos rejeitar essa tentação. Nós já temos nosso novo status como filhos e filhas abençoados e devemos prosseguir pela fé até a conclusão (a parte “ainda não” da redenção escatológica) sem olhar para trás, nem mesmo para a Lei.

 

Mas tenha em mente o quão ruim foi Gálatas 4: 8, 9

 

“Antigamente, quando você não conhecia Deus, era escravizado por seres que, por natureza, não são deuses. Agora, porém, que você veio a conhecer a Deus, ou melhor, a ser conhecido por Deus, como pode voltar para o Espíritos elementais fracos e minguantes? Como você pode querer ser escravizado a eles novamente? ” Gálatas 4: 8, 9 NRSV)

Eu escolhi o NRSV aqui porque identifica corretamente os stoicheia como “seres” e “espíritos” em lugar de simplesmente ABC da religião. A tradução de Schreiner também usa “seres” (Schreiner: 277). No entanto, a parte enfática do versículo 8 traduzida como “Anteriormente” deveria ser trazida para algo como isto: “Mas então, de fato” com o conceito de um forte contraste e fortemente enfático. George explica a importância do contraste: “Este versículo abre com um forte adversativo, alla “, no entanto “ou” mas “, seguido por um advérbio temporal, tote, ‘então,’ que estabelece o contraste que se seguirá no versículo 9. Paulo estava traçando uma nítida distinção entre o passado pré-cristão dos crentes gálatas e seu status atual como filhos adotados na família de Deus “(George: 310).

Os cristãos da Galácia, que haviam sido escravos dos poderes espirituais hostis, agora são filhos e filhas que residem no Espírito Santo e que podem corretamente se dirigir a Deus como “Pai”. Mas eles querem acrescentar algo de seu passado (seja a manutenção da lei ou uma mistura sincrética de paganismo e judaísmo) e, assim, voltar a ser escravos! A mudança de status e o absurdo do desejo de voltar continuam nesta seção. Essas não eram apenas idéias religiosas básicas, mas poderes demoníacos que escravizam os perdidos. Paulo disse em outro lugar que os pagãos adoram os demônios: “Não, mas eu digo que as coisas que os gentios sacrificam, eles sacrificam aos demônios e não a Deus; e eu não quero que vocês se tornem participantes em demônios” ( 1Coríntios 10:20 ). .

Os stoicheia são “por natureza” não deuses. Eles não têm os atributos essenciais da divindade, que pertencem apenas ao Deus trino da Bíblia. Mas eles são reais o suficiente, e Deus transforma aqueles que O rejeitam a eles. Estas não são apenas “projeções da mente humana”. George comenta: “Claramente, eles [Paulo e os primeiros cristãos] entenderam que eles eram seres existentes, anjos caídos, espíritos demoníacos, o stoicheia do mundo descrito anteriormente. Esses espíritos elementais eram de fato bastante reais”. (George: 312)

Thomas Schreiner oferece observações importantes sobre isso:

 

Vendo os “elementos” aqui como poderes espirituais, como “espíritos elementais”, faz sentido em que os gálatas estão retornando aos deuses que anteriormente serviam. . . . Em qualquer caso, o desejo dos gálatas por escravidão é inexplicável e irracional. O que é surpreendente é que Paulo iguala a sujeição à Torá com o paganismo. Só podemos imaginar o choque que a afirmação paulina teria dado aos judaizantes! (Schreiner: 278, 279)

 

Por que voltar para a escravidão? Ironicamente, a mesma tentação enfrentou os errantes do deserto nos dias de Moisés. Os gálatas pensam que acrescentar algumas estipulações da lei aumentará seu status em Cristo. É exatamente o oposto.

 

Conhecido por Deus, a Incongruência do Retorno à Escravidão (Gálatas 4: 9)

 

Nesse contexto, “saber” é relacional, não apenas cognitivo. Observe como Paulo descreve a situação: “você veio a conhecer a Deus, ou melhor, a ser conhecido por Deus”. De nossa perspectiva, chegamos a conhecer a Deus. Mas a realidade é que o conhecimento de Deus sobre os seus é priorizado. Paulo contrasta isso com a noção pagã do status especial dos iluminados que possuíam conhecimento que, de acordo com Colossenses 2: 8, veio dos stoicheia que são a fonte da escravidão! Esses seres a quem os gálatas são tentados a retroceder são chamados de “fracos” e “miseráveis” (isto é, “pobres”). Discutirei a ironia disso quando discutir a “fraqueza” de Paulo e sua recepção anterior dele.

Há outra ironia aqui também. O termo grego para “voltar atrás” ( epistrepho _) é usado principalmente para se voltar para Deus em conversão. Pode se referir também à apostasia. Isto é ilustrado comparando 1Tessalonicenses 1: 9, onde é usado para se transformar de ídolos vão para Deus com 2Pedro 2: 21-22 para os apóstatas. Paulo disse ao rei Agripa sobre a sua comissão do Senhor para os gentios: “Para abrir os olhos deles para que eles possam se converter das trevas para a luz e do domínio de Satanás para Deus, a fim de que eles recebam o perdão dos pecados e uma herança entre aqueles que foram santificados pela fé em Mim. ‘” ( Atos 26:18 ). Paul usou epistrepho _ “turn” para descrever a conversão. stoicheia sob o pretexto de um status cristão reforçado. Isso seria uma “conversão inversa” à escravidão.

 

O programa “Vida Mais Profunda” para Voltar (Gálatas 4:10, 11)

 

“Você observa dias e meses e estações e anos. Temo por você, que talvez eu tenha trabalhado em vão em você.” Gálatas 4:10, 11 )

 

Os intrusos desejavam ajudar os cristãos da Galácia a obterem status aprimorado por meio da observância de dias especiais. O que quer que isso tenha em comum com a questão em Colossos (Colossenses 2:16 menciona “festival, lua nova ou dia de sábado”), a versão da Galácia era mais judaica, o que parecia torná-la mais aceitável. Não é. O termo traduzido “observar” (lit. keep watch) não é usado em um sentido religioso em outras partes do Novo Testamento, mas desde que está ligado a dias especiais, tem esse sentido aqui. Os falsos mestres podem ter visto isso como um primeiro passo para convencer os gálatas a serem circuncidados:

 

Paulo provavelmente estava reagindo a um relato que recebeu sobre as incursões feitas pelos agitadores entre os crentes da Galácia. Pode ser que as observâncias especiais mencionadas neste verso fossem um primeiro passo no programa “vida mais elevada” dos judaizantes. Depois de persuadirem os gálatas a se submeterem a esses rituais do calendário, o passo decisivo da circuncisão poderia ser imposto mais prontamente. (George: 317)

 

Tal como acontece com outros esquemas para melhorar o status dos remidos, o programa “vida mais elevada” na realidade os apontou de volta à escravidão e ao cativeiro. Tanto que Paulo temia que seu trabalho entre eles através do evangelho não tivesse nenhum propósito. Ele usa um advérbio que implica possíveis esforços desperdiçados.

 

Paulo apela aos gálatas como irmãos (Gálatas 4: 12-14)

 

“Eu imploro, irmãos, torne-se como eu sou, pois também me tornei como você. Você não me fez mal algum, mas você sabe que foi por causa de uma doença corporal que eu preguei o evangelho a você pela primeira vez e aquilo que foi uma provação para você em minha condição corporal, você não desprezou ou detestou, mas você me recebeu como um anjo de Deus, como o próprio Cristo Jesus “. Gálatas 4: 12-14 )

 

Paulo não assume que os gálatas tenham voltado; mas os falsos mestres querem que eles façam isso. Ele se dirige a eles como “irmãos”. Eles se tornaram parte da família do evangelho e, portanto, foram abençoados. Mas a atração de uma versão melhor do evangelho (isto é, um evangelho distorcido que poderia apenas amaldiçoar e não abençoar – Gálatas 1: 6-9) tentou-os a rejeitar seu status abençoado de voltar ao seu status anterior, amaldiçoado.

Paulo pregou o evangelho de um Messias judeu crucificado, o Filho de Deus que foi enviado pelo Pai. Isso foi escandaloso, já que o ‘pendurado em uma árvore’ foi amaldiçoado. Como poderia Aquele que trouxe o novo status, abençoado por Deus, ser amaldiçoado? Por causa da substituição, Ele carregou a maldição para nós, os redimidos. Paulo poderia ter sido confundido por ser amaldiçoado, dada a sua condição enfraquecida, o que quer que fosse.

Há uma ironia aqui, como mencionei anteriormente. A condição de Paulo é chamada de “fraqueza da carne”. O termo “fraqueza” é a astenia, que provavelmente significa “doença física” aqui, como a NASB tem. Mas no verso 9, Paulo chama o stoicheia de “fraco” usando o adjetivo asthene_s, que é uma forma da mesma palavra. A certa altura, o evangelho era mais importante para eles do que a “fraqueza” de Paulo, qualquer que fosse, mas a stoicheia são verdadeiramente fracos e pobres. “Por que voltar à derradeira” fraqueza “quando eles tiveram a bênção final? Paulo era o” mensageiro “de Deus que lhes trouxe o evangelho, e eles acreditaram. Assim eles foram abençoados e escaparam de seu status anterior. Será que esses irmãos desprezam a fraqueza de Paulo e retornam à maior fraqueza dos poderes hostis das trevas que outrora os governaram, talvez achando que escapariam da aparente “maldição” da doença e da pobreza? Alguns hoje o fazem.

 

Conclusão

 

Existem apenas duas categorias: o abençoado e o amaldiçoado. A terminologia nos capítulos 3 e 4 de Gálatas que os descrevem deve ser entendida nesse contexto. Os abençoados são os filhos de Abraão que têm fé, crêem no evangelho, são resididos pelo Espírito, verdadeiros herdeiros, redimidos, irmãos, livres e recipientes da promessa de Deus de ser um povo com Ele por toda a eternidade. Seus pecados são perdoados. Os amaldiçoados estão sob os poderes hostis das trevas, perdidos no pecado, quebraram a lei de Deus e não podem escapar de sua condição horrível e amaldiçoada, mas através do evangelho. Isso é verdade para todos. Essas são as duas categorias que Paulo reconheceu em Gálatas.

Aqueles que procuram melhorar seu status como cristãos por acréscimos de seu passado, sejam judeus ou pagãos ou uma mistura deles, ironicamente longos para os dias da escravidão ao stoicheia. Nada poderia ser pior. Aqueles que ensinam os cristãos a analisar seu próprio passado pecaminoso os apontam para a maldição e nunca para a bênção. Assim, eles colocam seus seguidores em 

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