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A armadura de Deus – Efésios 6: 10-20

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a armadura de Deus

Efésios 6: 10-20

Este livro de Efésios é um dos livros mais elaborados do Novo Testamento e tem sido chamado de “Rainha das Epístolas”. Há alguma questão sobre sua autoria. Paulo é tradicionalmente considerado o autor, mas o vocabulário e estilo de Efésios é diferente de suas outras cartas. William Barclay explica o motivo. Paulo sempre escreveu suas cartas “fugindo”. Ele era um homem ocupado. No entanto, quando ele escreveu Efésios, ele estava na prisão. Ele tinha todo o tempo do mundo. Portanto, ele pegou muitas das idéias de suas epístolas anteriores – particularmente de Colossenses – e as criou em um belo tratado teológico para circular entre as muitas igrejas que ele havia iniciado. Para o propósito deste sermão, assumirei que Paulo é o autor.

Este livro de Efésios tem duas ênfases primárias:

(1) Primeiro é a realidade do mal e do conflito no mundo e a cura e harmonia que vem através de Jesus Cristo.

(2) Cristo nos usa, sua igreja, como seu principal instrumento para estabelecer essa cura e harmonia.

Certamente vemos a evidência da preocupação de Paulo pelo mal em nosso texto de hoje. Ele nos diz para:

“Coloque toda a armadura de Deus, para que você seja capaz de enfrentar as ciladas do diabo. Pois a nossa luta não é contra a carne e o sangue, mas contra os principados, contra as potestades, contra os governantes do mundo das trevas desta era e contra as forças espirituais da maldade nos lugares celestiais ”(6: 11-12).

Paulo estava escrevendo para suas igrejas (e para nós) para nos preparar para enfrentar grandes poderes do mal. Ele imaginou uma guerra espiritual entre cristãos e forças muito pessoais do mal. Ao lermos a história da igreja primitiva, com os cristãos sendo crucificados ao longo das estradas para Roma e jogados aos leões no Coliseu, não é difícil imaginar o que Paulo estava preparando para esses novos cristãos enfrentarem. As forças do mal estariam dispostas contra eles e teriam rostos muito humanos – desde a face do imperador até os rostos dos gladiadores até os rostos das multidões que choravam por sangue.

Mas esses dias acabaram. Existe uma mensagem neste livro para nós? Nós enfrentamos a mesma qualidade do mal em nossos dias?

No início deste século, muitas pessoas questionaram seriamente se não estávamos à beira de superar o mal. A tecnologia prometia “uma galinha em cada panela e um carro em cada garagem”. A educação prometia transformar-nos em pessoas racionais e felizes que eliminariam nossa tendência primitiva de pecar e colocariam um novo exterior iluminado. O slogan era “Dia a dia, melhor e melhor em todos os sentidos”. Mas depois vieram a Depressão, duas guerras mundiais, o Holocausto e Stalin, e as pessoas começaram a perceber que a educação pública não havia resolvido o problema do mal em nosso mundo. mundo.

Você certamente não precisa procurar muito nos dias de hoje para encontrar evidências de guerra espiritual. Traficantes de drogas e membros de gangues não apenas colocam em risco nossas vidas; eles competem pelas almas dos nossos filhos. Washington DC, a capital da nossa nação, tornou-se a capital do assassinato do mundo. Desintegração familiar, crianças que têm filhos e “bebês crackers” são abundantes. Se você acha que o problema do mal foi resolvido, converse com um policial – ou com um assistente social.

Não há falta de maldade em nossos bairros pobres, mas nossos bairros ricos não são muito melhores. Olhe para Wall Street. Ivan Boesky completou sua sentença de prisão; Michael Milliken está servindo a dele; John Gutfreund renunciou em desgraça aos Irmãos Saloman. Ou considere o escândalo de Poupança e Empréstimo, que consumirá cada dólar economizado pelos nossos cortes militares. Lembro-me de pedir a um professor de administração muito inteligente há vinte anos, onde eu poderia investir algum dinheiro. Ele respondeu com uma sobrancelha franzida e com o comentário: “Há muitos tubarões lá fora.” Agora eu sei o que ele quis dizer.

Henri Nouwen, um padre que serviu por um tempo em Lima, Peru, falou de andar pelo centro de Lima e ver:

“Livrarias empilhadas com revistassobre violência, sexo e fofoca;propagandas sem fim para itens desnecessáriosimportados principalmente da Alemanha e da União Soviética.Tive a sensação de estar rodeadode poderes muito maiores do que eu.

Eu tenho a mesma reação nas raras ocasiões em que ligo a televisão – ou vejo uma marca de cinema – ou ouço música rock. Nossa indústria de entretenimento hoje é dominada por pessoas que estão travando guerra espiritual – guerra contra a família, contra a igreja, contra o amor à nação – guerra por obscenidade, profanação, drogas, violência e promiscuidade. Eles gastam – e levam para casa lucros de bilhões de dólares a cada ano – em uma oferta muito poderosa para os corações e mentes de nossos jovens. Nós tendemos a tratá-los como um aborrecimento menor; precisamos aprender que estamos em guerra pelos corações e mentes de nossos filhos.

Estamos todos prontos para dizer: “A Primeira Emenda protege a liberdade de expressão. Não há nada que possamos fazer. ”Mas a Primeira Emenda protege a liberdade de expressão do resumo pelo Congresso; não há lei contra a igreja se mobilizando para a batalha. No mínimo, podemos conscientizar os cristãos sobre as apostas. Podemos gastar nossos dólares em entretenimento apropriado. Podemos escrever cartas para patrocinadores de programas de televisão, bons e ruins. Podemos boicotar patrocinadores de entretenimento inadequado. Podemos tornar nossas preocupações conhecidas. Podemos criar nossos filhos para saber a diferença entre certo e errado.

A batalha contra o mal não é apenas “lá fora” em algum lugar. Acontece em nossos corações diariamente. Lutamos contra as tentações diariamente para sermos menos do que Cristo nos chama para ser. Alexander Solzhenitsyn entende o mal. Ele sobreviveu aos gulags soviéticos onde o mal estava sempre presente. Ele diz:

“A linha que divide o bem e o mal
corta o coração de todo ser humano.
E quem está disposto a destruir uma parte do nosso próprio coração.

Enquanto Paulo estava escrevendo esses primeiros cristãos sobre as forças cósmicas que eles enfrentaram, ele foi preso – provavelmente acorrentado a um soldado que estava encarregado de vigiá-lo. Ele tirou suas imagens do uniforme militar da guarda:

• Paul viu o cinto em volta da cintura do soldado. A espada do soldado pendia do cinto, proporcionando-lhe acesso rápido à sua arma. Mesmo no escuro, ele sabia exatamente onde pegar sua arma. Paulo nos diz: Aperte o cinto da verdade ao redor de sua cintura. Outras pessoas podem adivinhar e tatear, mas os cristãos vivem com confiança, porque sabemos a verdade.

• Paulo viu o peitoral protegendo o coração do soldado e disse: Coloque a couraça da justiça. A retidão é uma excelente defesa; nossos críticos podem clamar, mas eles têm dificuldade em nos ferir se não tivermos feito nada errado.

• Paulo viu os sapatos do soldado e nos diz para colocarmos o que quer que o torne pronto para proclamar o evangelho da paz. Calçados em nossos pés são um sinal de prontidão para realizar nossa missão. O soldado com as botas está em séria desvantagem quando a ação começa. Ele não pode executar sua missão muito bem. Nossa missão como cristãos é proclamar o evangelho. Precisamos estar prontos no impulso do momento para fazer isso.

• Paulo viu o escudo do soldado. A palavra que ele usa aqui não é o pequeno escudo redondo, mas era o alto escudo oblongo que foi projetado para defesa máxima. Era feito de madeira grossa. Quando flechas flamejantes o atingiram, afundaram profundamente o suficiente para que a chama se extinguisse. Paulo nos diz para pegar o escudo da fé, com o qual você será capaz de apagar todos os dardos flamejantes do maligno.

• Paulo viu o capacete do soldado e disse: Tome o capacete da salvação. O capacete é um dos equipamentos mais importantes do soldado. Mesmo uma pequena lasca de estilhaços pode causar danos terríveis se atingir um soldado na cabeça. Um ferimento grave em uma perna pode exigir amputação, mas uma ferida séria na cabeça destrói quem somos. A salvação oferecida por Cristo protege “quem somos”, através de toda experiência – até mesmo na morte.

• Finalmente, Paulo viu a espada do soldado e nos chamou para pegar a espada do Espírito, que é a Palavra de Deus. A Bíblia é a nossa espada – a arma que nos permite ir à ofensiva contra o inimigo. Note que quando Jesus foi tentado por Satanás no deserto, ele usou as palavras das escrituras para se defender de cada uma das tentações de Satanás. Nós podemos fazer o mesmo, mas devemos treinar com a Bíblia agora, se quisermos usá-la no calor da batalha.

E então Paulo nos diz para orar em todos os momentos no espírito. Ele então disse aos cristãos efésios que orassem em seu nome (6:19). Ele estava mais bem preparado do que a maioria para resistir à tentação – mas entendia que as forças do mal o elegiam para um tratamento especial. Ele entendeu que só podia permanecer forte pelo poder de Deus – por isso pediu aos cristãos de Éfeso que orassem em seu nome.

A oração é nossa tábua de salvação logística. Deus nos fornece tudo o que precisamos para a batalha espiritual através da oração.

Nesta passagem de Efésios, Paulo nos diz que precisamos constantemente estar prontos para a batalha contra os poderes espirituais. Essa deve ser uma mensagem que os soldados possam entender. O mal existe ao nosso redor. Não desaparece só porque fechamos nossos olhos para isso.

Enfrentar as forças malignas do nosso mundo pode ser uma experiência assustadora, mas não estamos sozinhos. Deus está conosco e nos dá os meios não apenas para nos defender, mas para levar a batalha ao inimigo. Além disso, podemos ganhar. Se Deus é por nós, quem pode ser contra nós. Graças a Deus pela vitória que ele nos dá através do Senhor Jesus Cristo.

Citações das Escrituras da Bíblia Mundial em Inglês.

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